Ha pasado un tiempo, 261 días para ser exactos, y ha habido varios amaneceres en falso en el camino, pero la gran esperanza de las carreras de salto británicas finalmente ha vuelto a la normalidad. Shishkin, invicto en nueve largadas completas sobre saltos y el favorito de la Caza de Campeones de la Reina Madre antes de que su temporada de novato estuviera en el libro, irá al poste alrededor de las 2.25 pm de esta tarde para alinearse para la Caza de la Orquídea del Desierto en Kempton Park. .

Y aunque hubo algunos que sintieron que Nicky Henderson corrió de una prueba adecuada para Shishkin cuando fue expulsado de Tingle Creek a principios de este mes, el niño de siete años se enfrentará a un doble ganador de Clase 1 en el Greaneteen: el caballo que aterrizó en Tingle. Creek en su ausencia, con el gran ganador anual del Festival de Cheltenham del año pasado, Sky Pirata, también en la mezcla.

Shishkin recibe 3 libras de Greaneteen y 1 libra de Sky Pirata, quien de acuerdo con las calificaciones de la estimada operación Timeform lo pone a una piedra libre del primero y nada menos que 19 libras frente al segundo. Incluso si está un poco oxidado después de ocho meses, eso debería ser suficiente para asegurar que extienda su racha ganadora actual a nueve carreras (ininterrumpida después del único problema en su récord, una caída en su debut sobre obstáculos).

Pero, por supuesto, Henderson tiene recuerdos encontrados de la carrera de hoy, después de haberla ganado con los brillantes Sprinter Sacre y Altior de dos millas, pero también viendo a ambos caballos derrotados cuando también eran favoritos para ella, incluida la tarde fría en la que la Sprinter Sacre se impuso en la fila invicta sobre el valla se tomó 10 carreras en 2013.

Después de perder My Drogo, uno de nuestros talentos de luchadores principiantes más inteligentes, para la temporada ya hoy, el salto británico realmente podría hacer frente a un éxito impresionante de Shishkin, cuya victoria en el Trofeo Arkle en marzo le dio al equipo local 2-1 después de tres carreras del festival, antes de una avalancha verde los aplastó en el camino a una paliza de 23-5 de visitantes.

El público observa las carreras en Kempton Park el segundo día de Navidad.

El público observa las carreras en Kempton Park el segundo día de Navidad. Foto: Hugh Routledge / Rex / Shutterstock

La gran competencia de apuestas de hoy es Welsh National en Chepstow, donde el ganador del año pasado, Secret Reprieve, se trata de apegarse al favoritismo antes de Iwilldoit de Sam Thomas.

Por segundo año consecutivo, el punto culminante de la temporada de saltos galesa ha sido forzado a puerta cerrada por Covid, por lo que no habrá votos galeses para rendir homenaje a un tercer ganador consecutivo entrenado en casa, después de 54 años hasta Potter’s Corner, que también está en el campo de hoy, ganó 2019.

Es suave en Chepstow después de 19 mm de lluvia el día de Navidad, otros 4 mm el domingo y luego más esta mañana, aunque se espera que mejore a medida que avanza el día.

Los consejos para todas las carreras del calendario de la ITV se pueden encontrar aquí, mientras que los eventos comienzan a las 12.30 en el sur de Gales y a las 12.45 en el suroeste de Londres.

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