Con el argumento de la Comisión Europea de que la energía nucleoeléctrica es necesaria como fuente de energía «de transición», la planta de energía nuclear más nueva de Europa ha dado un paso importante hacia su pleno funcionamiento.

La medida es oportuna, ya que se espera que la Comisión lance un proceso de consulta pública sobre si la energía nucleoeléctrica debe incluirse en su «clasificación financiera sostenible» antes de fin de año.

Esto significa que la propuesta en sí se publicará el próximo mes.

La Comunicación de la Comisión de esta semana coincide con los últimos avances en lo que se ha descrito como uno de los últimos reactores nucleares «más limpios» de última generación del mundo.

El reactor, cerca de la ciudad de Astravets en Bielorrusia, se esfuerza por implementar una de las políticas emblemáticas de la UE para reducir las emisiones. Si bien se acepta que esto por sí solo no resolverá la crisis ambiental, la creencia de que encontrar alternativas que no sean combustibles fósiles para satisfacer las necesidades energéticas de Europa es el camino a seguir.

Una fuente de la UE dijo que la planta de energía nuclear de Astravet reducirá las emisiones y, por lo tanto, ayudará a abordar el cambio climático.

A principios de esta semana, los ingenieros de la planta comenzaron a cargar combustible en el segundo de sus dos reactores. Esto es importante porque es la primera etapa de un reactor que se vuelve completamente operativo. Los ingenieros primero cargan combustible, luego logran la «criticidad» del reactor antes de finalmente conectarlo a la red nacional. Sus dos reactores en operación tendrán una capacidad de producción total de aproximadamente 2,4 GW cuando estén terminados el próximo año.

Cuando ambas unidades estén en pleno funcionamiento, la planta de 2.400 MW evitará emisiones de más de 14 millones de toneladas de dióxido de carbono cada año al reemplazar la producción de combustibles fósiles con alto contenido de carbono. La instalación, de manera crucial, reducirá aún más la dependencia del país de los combustibles fósiles importados y acercará a Bielorrusia a cero neto.

Sama Bilbao y León, Director General de la Asociación Nuclear Mundial, la organización internacional que representa a la industria nuclear mundial, dijo: «Cada vez hay más pruebas de que para continuar en un camino de energía sostenible y baja en carbono, debemos aumentar rápidamente la cantidad de energía. nueva energía nuclear construida y conectada a nivel mundial. La nueva capacidad nuclear de 2,4 GW en Bielorrusia será una contribución importante para lograr este objetivo «.

Una vez que se haya cargado el combustible, el reactor en Bielorrusia se elevará a su nivel de potencia controlado más bajo (hasta el 1% de la capacidad total del reactor) para permitir las pruebas de seguridad. Una vez que se haya verificado la confiabilidad y seguridad de la unidad de energía, la fase de inicio de energía comenzará cuando la unidad se conecte a la red eléctrica de Bielorrusia por primera vez.

El lanzamiento de esta semana de la segunda unidad de energía en Astravets fue recibido por Alexander Lokshin, el primer Director General Adjunto de Energía Nuclear de Rosatom, quien dijo a este sitio: «Después de la enorme cantidad de trabajo de diseño e instalación, en su configuración y puesta en marcha. At En esta etapa, metros cúbicos de hormigón, toneladas de estructuras metálicas, kilómetros de cables y tuberías se transforman en un organismo vivo que funcionará y beneficiará a las personas durante al menos 60 años. La fase de carga y lanzamiento de combustible es como un latido por primera vez, que da vida a la unidad de potencia ”.

«Les deseo a todos en el equipo mucho éxito en la entrega de esta parte del proyecto», agregó Lokshin, quien también preside la División de Ingeniería en Rosatom, el diseñador general y contratista del proyecto.

La tecnología rusa fue seleccionada para lo que es la primera planta de energía nuclear de Bielorrusia que, según la Agencia Internacional de Energía Atómica, cumple plenamente con las normas internacionales y las normas de seguridad. La Unidad 1 se puso en servicio el 10 de junio de este año y se convirtió en la primera planta de energía nuclear de Generación III + diseñada por Rusia que se puso en servicio en el extranjero.

Ha habido una fuerte oposición a la instalación, sobre todo de la vecina Lituania, donde los funcionarios han expresado su preocupación por la seguridad.

Pero el director general del OIEA, Rafael Grossi, declaró en una audiencia en el Parlamento Europeo este año: «Hemos estado en contacto con Bielorrusia durante mucho tiempo y estamos presentes sobre el terreno todo el tiempo». Dijo que el OIEA ha encontrado «buenas prácticas y cosas que mejorar, pero no hemos encontrado ninguna razón por la que la instalación no debería funcionar».

La instalación también ha recibido el apoyo del Grupo Europeo de Reguladores de Seguridad Nuclear (ENSREG), que ha dicho que las medidas de seguridad en Astravets están completamente en línea con los estándares europeos. Rosatom es la única empresa del mundo que realiza la construcción en serie de centrales nucleares en el extranjero. Se han construido 106 plantas de energía nuclear de diseño ruso en todo el mundo.

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