Las continuas amenazas británicas de abandonar las reglas comerciales de Irlanda del Norte después del Brexit son «enormemente disruptivas», dijo el vicepresidente de la Comisión Europea, Maroš Šefčovič, y advirtió que todo el acuerdo con Reino Unido colapsaría si se incumplen esas reglas.

En una entrevista publicada el martes, Šefčovič, el comisionado de la UE que supervisa las conversaciones con Gran Bretaña y Suiza, advirtió que una decisión del Reino Unido de activar el artículo 16 del Protocolo de Irlanda del Norte tendría «graves consecuencias» para la economía de Irlanda del Norte, pondría en peligro la paz en la región y constituyen un «gran revés» para las relaciones UE-Reino Unido.

El artículo 16 permite a cualquiera de las Partes del Acuerdo adoptar «medidas de salvaguardia» unilaterales, como suspender los controles comerciales entre el Reino Unido e Irlanda del Norte, si concluyen que el Protocolo dará lugar a «graves dificultades económicas, sociales o medioambientales». No permite la rescisión de todo el acuerdo de salida del Brexit.

La repetida amenaza del gobierno británico de apretar el gatillo de la medida de salvaguardia «es un gran elemento disruptivo en las negociaciones», dijo Šefčovič a la revista de noticias alemana Spiegel. «Están tratando de lograr algo juntos y, boom, existe la amenaza del Artículo 16 nuevamente. Va al corazón de nuestra relación».

Argumentó que el Protocolo de Irlanda del Norte «fue la parte más complicada de las negociaciones del Brexit y es la base de todo el acuerdo», y agregó: «Sin el protocolo el sistema colapsará. Debemos evitarlo a toda costa».

El mes pasado, la Comisión elaboró ​​un paquete de sanciones que podrían usarse para tomar represalias contra Gran Bretaña si se activara el artículo 16, incluidas opciones como aranceles punitivos que podrían imponerse a las exportaciones del Reino Unido a la UE en un mes o una suspensión de todo el puesto. -Acuerdo comercial Brexit dentro de los nueve meses.

Cuando se le preguntó si esperaba que la atmósfera en las conversaciones entre Bruselas y Londres mejorara después de que la secretaria de Relaciones Exteriores británica, Liz Truss, fuera nombrada negociadora en jefe de Gran Bretaña después de la renuncia de David Frost, Šefčovič dijo que era «pragmático» sobre el cambio. «Una solución conjunta exitosa con nuestros socios británicos es más importante para mí que una atmósfera fantástica», dijo.

Sostuvo que los problemas existentes con el Protocolo de Irlanda del Norte «ya deberían haberse resuelto» con respecto al suministro de medicamentos, o se abordarán pronto con respecto a los controles aduaneros y de seguridad alimentaria. «En general, estamos en el camino correcto», dijo, señalando que una encuesta regular de la Queen’s University en Belfast mostró que a fines de octubre, por primera vez, la mayoría de los votantes de Irlanda del Norte vieron el protocolo como positivo.

Señorita suiza

Cuando se le preguntó sobre su segunda gran negociación, con Suiza, Šefčovič enfatizó que después de que Suiza decidiera en mayo renunciar a un acuerdo negociado previamente, ahora le tocaba a Berna dar el siguiente paso.

«En primer lugar, necesitábamos un compromiso político del gobierno suizo de que se toma en serio hablar con nosotros» sobre cuestiones como las ayudas estatales y las normas sociales o un mecanismo de resolución de disputas, dijo. «También necesitaríamos un cronograma claro, una hoja de ruta. Necesitamos saber cuándo queremos hablar sobre qué, para que quede claro que la discusión no tomará otros 20 o 30 años».

El señor Šefčovič dijo que la UE no castigaría a Suiza con «medidas negativas» si Berna decidiera no reanudar las conversaciones, pero advirtió que las relaciones bilaterales sufrirían inevitablemente.

La UE y Suiza están interconectadas a través de un mosaico de acuerdos bilaterales, algunos de los cuales tienen décadas de antigüedad y que empresas de ambos lados dicen que ya no son adecuados para los desafíos modernos. Un acuerdo sobre el reconocimiento mutuo de dispositivos médicos expiró en mayo, lo que significa que será más complicado para los fabricantes comerciar tales productos entre la UE y Suiza.

«La relación de la UE con Suiza corre el riesgo de colapsar si los tratados bilaterales cesan gradualmente y no se renuevan», advirtió Šefčovič, y agregó que tal desarrollo «eventualmente haría que nuestra relación se volviera obsoleta».

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