No hay monstruos en la NFC

Antes de la temporada, los Bucs, Rams y Packers se perfilaron como equipos con 13 victorias. Defensa impresionante. Entrenadores inteligentes. Juego de mariscal de campo de élite. Los tres marcaron en cada casilla. Seguramente limpiarían el piso con todo lo que tenían frente a ellos y competirían entre ellos por el codiciado adiós de la primera ronda, ¿verdad? Realmente no.

Los tres permanecen entre los mejores equipos de la conferencia, pero durante la temporada se han revelado deficiencias. Los ataques de los Packers no han sido tan explosivos como en años anteriores, mientras que Rams y Bucs siguen tropezando con sus propios pies. Los Cardinals lucían como un equipo en ambos lados para comenzar la temporada. Pero con el aumento de las lesiones, algo de la brillantez del comienzo de la temporada ha desaparecido. Hasta ahora, la imagen de los playoffs de la NFC es tan pegajosa como en la AFC.

Los jefes tienen 6-4

Datos curiosos: Chiefs es un empate para la segunda mayor cantidad de victorias en la AFC. A pesar de toda la consternación (legítima) por la pelea inicial de los entrenadores, los problemas de ataque, la defensa rota, el equipo todavía se encuentra entre los rivales de la AFC en el nivel más alto.

La ofensiva de los Chiefs volvió a su mejor nivel contra los Raiders en la Semana 11, aunque con un poco de ayuda de un equipo de Las Vegas que parecía no entender exactamente cómo los equipos habían asfixiado a Mahomes y compañía durante toda la temporada.

Lo más importante de todo: la defensa ha dado un salto a mitad de temporada. La mayoría de las defensas mejoran a medida que avanza la temporada. Un coordinador calcula lo que su grupo puede y (sobre todo) no puede hacer. Sin embargo, no es frecuente que una defensa salte del nivel en el que incluso lo intentan hasta un territorio insidiosamente bueno.

Escondida en las sombras del discurso de Mahomes, la defensa de los Chiefs lo ha hecho bien durante el último mes. En las últimas tres semanas, ha sido clasificada como la décima mejor defensa en Puntos Agregados Esperados (EPA), por delante de los Cardinals, Rams y Saints, tres de las mejores unidades de la liga en general. Ese número ha sido destacado por un par de pastelitos en el calendario, incluido el debut menos que estrella de Jordan Love, pero la defensa ha mostrado signos de vida, y el calendario del equipo no es exactamente. rezuma de oponentes duros el resto del camino.

Jalen Hurts evolución

No mires ahora, pero Jalen Hurts está llevando a cabo uno de los pocos crímenes obligatorios de la NFL. Los Eagles usan las piernas de sus mariscales de campo con gran efecto en el suelo y usan la amenaza de Hurts como corredores para abrir todo tipo de espacio para las espaldas del equipo. En el juego aéreo, los Eagles lanzan el balón profundo al principio y con frecuencia.

Los Eagles han adoptado una filosofía similar a Lamar Jackson y los Ravens, aunque Jackson es un mariscal de campo muy superior y ejecuta un sistema más sofisticado en una base de snap-by-snap. Es un estilo de auge o caída. No les importa pedirle que sea un pasador basado en el ritmo al estilo de Tom Brady. No es su juego. En cambio, abrazan lo que él puede hacer, se apoyan en las carreras de mariscal de campo y lo dejan taponar la pelota por el campo una y otra vez.

Puede que las heridas no sean la solución a largo plazo en Filadelfia, pero es una prueba de que pueden suceder cosas buenas cuando construyes un sistema en torno a las fortalezas de un mariscal de campo joven: quita la grasa del libro de juego y perfecciona lo que hacen bien, en lugar de preguntar. que sean alguien que no son.

Defensa serpenteante de Cleveland

Baker Mayfield y Kevin Stefanski asumen la mayor parte de las críticas cuando se trata de los Browns. Pero, ¿qué pasa con la defensa que debería ser de élite, la que tiene el mejor tándem de dos hombres en la NFL y un nado secundario en la selección de draft de alto nivel?

Los Browns terminaron 22 en puntos esperados por juego la temporada pasada, una medida del valor de la unidad. Hicieron un montón de mejoras inteligentes esta temporada baja. El resultado: un equipo que ocupa el puesto 28 en la EPA esta temporada. Oh.

Para un equipo que depende cada vez más del flujo del juego, que la ofensiva debe conducir la pelota y luego realizar los tiros de acción de juego que provienen de ella, la defensa no ha estado lo suficientemente cerca. El talento sugiere dominio; los resultados no coinciden.

Stefanski y los Browns tienen un montón de preguntas difíciles de responder durante la última parte de la temporada. Att Averiguar si pueden arreglar una defensa efectiva mientras aumentan el daño será un desafío tan grande como cualquier otra persona.

Justin Herbert no ha sido tan explosivo como durante su temporada de novato
Justin Herbert no ha sido tan explosivo como durante su temporada de novato. Foto: Orlando Ramirez / USA Today Sports

Justin Herbert: Piensa y golpea

Do Sabes que no estaba ¿Cuál fue el problema con Justin Herbert durante su temporada de novato? Su voluntad y habilidad para lanzar la pelota. Los Chargers construyeron una ofensiva de splash play, una que regularmente le pedía a Herbert que hiciera cosas sobrehumanas.

Herbert cumplió, colocándose en la cima de cualquier «¿qué mariscal de campo le gustaría durante los próximos 10 años?» discusión. No es que Herbert haya regresado este año, sino que los Chargers anhelan tan poco de su estrella en ciernes.

Los Chargers contrataron a Joe Lombardi, el ex entrenador de mariscales de campo de los Saints, para dirigir la nueva ofensiva. Sus respuestas a las preocupaciones sobre los problemas de protección de Herbert durante su temporada de novato: Att ejecutar la ofensiva de Drew Brees con … no con Drew Brees. Algunas partes del sistema funcionan muy bien, pero también limitan el aspecto del juego de Hebert que lo convierte en un talento único: lanzar la pelota a más de siete yardas, por ejemplo; o hacer piezas fuera de los límites de una estructura cuidadosamente elaborada.

Herbert ha intentado solo 29 lanzamientos de más de 20 yardas esta temporada, y esa tendencia no parece revertirse a medida que avanza la temporada. Intentó 69 lanzamientos de más de 20 yardas la temporada pasada, promediando más de cuatro por juego. Los Chargers son 21 en velocidad de juego explosiva esta temporada, por Sharp Estadísticas de fútbol, ​​a pesar del hecho de que uno de los mejores creadores de juegos maneja el balón en cada saque. Suponer.

Cordarrelle Patterson

¿Recuerda cuando los Jaguars incluyeron al ex mariscal de campo de Michigan Denard Robinson como un «Arma Designada» en la tabla de profundidad oficial del equipo? Fue increíble, pero fue una ventana hacia donde se dirigía el deporte en el ataque: jugadores sin posición que podían flexionarse desde el exterior como receptores abiertos, alinearse en el sindicato o interferir en el backfield y tomar un traspaso como corredor.

Entra Cordarrelle Patterson. Después de rebotar en la liga como un retornador de patadas de élite, Patterson se ha convertido en The Guy en Atlanta, sirviendo como fullback y como receptor. Junto con Kyle Pitts, es El crimen de los Falcons, que dice tanto sobre la suave reconstrucción de Atlanta como sobre el propio Patterson.

Patterson tiene actualmente 776 yardas de usos múltiples y cuatro touchdowns. Si lo tuyo son los números avanzados, Patterson ocupa el puesto 14 en la liga en yardas después del contacto como corredor (¡por delante de Leonard Fournette!) Y promedia 3.22 yardas por recorrido de ruta, con mucho el número más alto de todas las amenazas recibidas en la liga. Nada mal para los excombatientes convertidos en repatriados.

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