Maya Bay, un paraíso tailandés que se hizo famoso por la película de 2000 The Beach, acaba de reabrir después de estar cerrado a los turistas durante cuatro años.

La película, que ve al personaje de Leonardo DiCaprio caminar por la selva para descubrir la mítica playa, convirtió a Maya Bay en una de las mayores atracciones turísticas del mundo. Pronto, la audiencia internacional de la película gritó para visitar y tomar selfies por miles.

Escondido en la isla de Ko Phi Phi Le en el mar de Andamán, en 2018 casi 6000 personas acudieron en masa al día para ver el agua turquesa y la arena blanca y brillante. Mucho más de lo que podría manejar esta área previamente intacta y protegida.

La mayoría de los turistas viajan desde las islas cercanas de Koh Phi Phi y Phuket, y la mayoría toma lanchas alquiladas por operadores turísticos locales. Esto ha demostrado ser un problema importante para la isla, con barcos cisterna y protector solar lavado que se estima que han destruido hasta 50 por ciento del coral en sus aguas circundantes.

Sobreturismo en Maya Bay

Las cosas llegaron a un punto crítico en 2018, después de una protesta nacional de ciudadanos tailandeses y la bahía se cerró de repente. Además de destruir los corales, los turistas también dejaron grandes restos de plástico y dañaron la flora y la fauna locales.

Inicialmente, se estableció que el cierre sería temporal, pero una mirada más cercana al ecosistema dañado hizo que los funcionarios del parque se dieran cuenta de que la bahía necesitaba mucho más tiempo para recuperarse. El cierre se extendió luego a cuatro años.

“Maya Bay ha recibido continuamente el interés de los turistas de todo el mundo. Pero esto también ha provocado que (el área natural) se deteriore, especialmente los corales”, dijo el ministro de Recursos Naturales y Medio Ambiente, Varawut Silpa-Archa, en un comunicado a CNN.

La pausa también le ha dado tiempo a Tailandia para decidir sobre nuevas reglas y protocolos, incluidos límites estrictos sobre cuántas personas pueden visitar la bahía a la vez.

Limitar el número de turistas en Maya Bay

Maya Bay reabrió a los turistas el 1 de enero, pero a partir de ahora solo ocho lanchas rápidas podrán atracar aquí en un momento dado. También hay un límite para los turistas, con un número limitado a 300. Cada visita está limitada a una hora y debe ser entre las 10:00 y las 16:00.

En la actualidad también está prohibido bucear y nadar, y los barcos no pueden ingresar a la bahía. La esperanza es que esto permita que los corales recién plantados y existentes continúen creciendo y recuperándose. En cambio, los visitantes serán dejados en un embarcadero cercano y accederán a la playa a través de un nuevo paseo marítimo que protegerá las plantas y la arena en el área.

«Después de cerrar Maya Bay para revivirla y restaurarla, hasta el día de hoy ha vuelto a estar en buenas condiciones», dijo el ministro Varawut Silpa-Archa.

Turistas regresan a La Playa

Los turistas y personas influyentes no perdieron el tiempo en regresar a las arenas vírgenes de Maya Bay, y un blogger de viajes comentó que la cercana Bahía de Lo Sama ahora se estaba utilizando como un «estacionamiento» de Mayan Bay.

Desde la reapertura de sus fronteras para los turistas internacionales en noviembre de 2021, Tailandia ha querido enfatizar que quiere atraer «viajeros avanzados en lugar de un gran número de visitantes».

El tiempo dirá si Maya Bay será capaz de evitar los errores del pasado, o si, al igual que la playa paradisíaca de Leo, volverá a empeorar.

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