«Desde mi primer día en el cargo, he prometido a los empleados del Departamento de Justicia que, junto con palabras y hechos, mostraremos al pueblo estadounidense que el departamento sigue el estado de derecho, sigue los hechos y la ley, y lucha por la igualdad de justicia bajo la ley «, dijo. «Los honorarios de hoy reflejan el firme compromiso del departamento con estos principios».

Bannon y su portavoz no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

La acusación representa un trabajo notablemente rápido del Ministerio de Justicia. Personas familiarizadas con el proceso de manejo de las remisiones del Congreso le dijeron a POLITICO que a menudo los abogados del Departamento de Justicia tardan meses en tomar decisiones de enjuiciamiento. Sin embargo, también es un paso arriesgado para los fiscales, ya que las acusaciones de desacato al Congreso rara vez se plantean y casi nunca conducen a una condena.

Pero el caso de Bannon representó un ejemplo particularmente extremo de desafío: incluso se negó a comparecer ante los investigadores en el tribunal, incluso para hacer valer otros privilegios. Y los investigadores lo ven como un testigo crucial de los hechos que precedieron inmediatamente al ataque del 6 de enero.

Es probable que el caso presente algunos problemas complejos con respecto a los privilegios ejecutivos, especialmente para los asesores externos. Bannon ha indicado, a través de su abogado, que cooperaría con el comité el 6 de enero si lo ordenara un tribunal, pero el panel vio esa oferta como una táctica estable que podría atar su testimonio potencial durante meses o años.

Algunos miembros demócratas del Congreso se impacientaron con el Departamento de Justicia y presenciaron la obstrucción, pero Garland evitó en gran medida las preguntas de los legisladores sobre el cumplimiento de las demandas e insistió en la independencia del departamento.

«La acusación de Steve Bannon debe enviar un mensaje claro a cualquiera que crea que puede ignorar al comité especial o tratar de apedrear nuestra investigación: nadie está por encima de la ley. No dudaremos en utilizar las herramientas a nuestra disposición para obtener información que necesitan «, dijeron el presidente Bennie Thompson (señorita D) y la vicepresidenta Liz Cheney (republicana por Wyoming) en un comunicado el viernes.

Cada uno de los dos casos que sufrió Bannon el pasado viernes es punible con hasta un año de prisión, con una pena mínima de un mes de prisión. Un cargo se refiere a la negativa de Bannon a testificar, mientras que el otro se refiere a su negativa a presentar documentos en respuesta a la citación del comité.

Se espera que Bannon se entregue a la policía el lunes, con una primera aparición en el tribunal esta tarde, según una fuente familiarizada con la situación. Su caso fue asignado al juez Carl Nichols, un nominado por Trump.

Algunos republicanos importantes de la Cámara rápidamente cerraron el camino alrededor de Bannon y cuerdas. Jim Jordan (R-Ohio) sugirió que los republicanos usarán el precedente en su caso para exigir testimonios en el Congreso de los principales asistentes de Biden, en caso de que tomen la Cámara. Y rep. Matt Gaetz (R-Fla.), Un invitado frecuente en el podcast de Bannon, simplemente tuiteó «StandWithBannon».

El comité había estado interesado en la participación de Bannon en una «sala de guerra» de DC relacionada con los intentos de derrocar las elecciones antes del 6 de enero, ubicado en el hotel Willard. El panel demandó a varias otras figuras de la campaña y aliados de Trump vinculados a la sala de guerra el lunes.

La presentación de cargos por desafío al comité también envía una señal importante a otros testigos que están en la cerca para testificar. El exjefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, se negó a comparecer el viernes, a pesar de haber sido despedido. Las características del departamento indican que él y otros pueden ser procesados ​​de manera realista por haber armado la investigación.

«Las acciones del Sr. Meadow hoy, de optar por desafiar la ley, obligarán al Comité Especial a considerar el desacato u otros procedimientos para hacer cumplir la demanda», dijeron Thompson y Cheney.

Los panelistas vieron el testimonio de Meadow como crucial para su investigación. Estuvo del lado del expresidente Donald Trump durante su intento de meses de derrocar los resultados de las elecciones de 2020. También estuvo con Trump el 6 de enero cuando partidarios violentos irrumpieron en el Capitolio y obstaculizaron los esfuerzos del Congreso para dar fe de la pérdida de Trump. miembros del Congreso que votaron en contra de certificar los resultados de las elecciones. Además, Meadows participó en los esfuerzos para depender del gobierno y los funcionarios locales en las semanas posteriores a la derrota de Trump.

El presidente Joe Biden inmediatamente intensificó los esfuerzos de Thompson el jueves, emitiendo una carta a través del abogado de la Casa Blanca negando cualquier reclamo potencial de privilegios ejecutivos que Meadows pudiera plantear.

Pero Meadows ha rechazado esa opinión. Su abogado, George Terwilliger, criticó duramente a Biden por negarse a apoyar las afirmaciones de inmunidad de Meadow, llamándolo «el primer presidente que no hizo ningún esfuerzo por proteger las comunicaciones del presidente de ser sometidas a un testimonio forzado».

Terwilliger dijo, en cambio, que Meadows recibió señales de Trump, quien ha afirmado que tiene derecho a hacer valer sus privilegios sobre los registros de su administración. Ese argumento tiene un respaldo legal mínimo y actualmente es objeto de un litigio entre Trump, el comité del 6 de enero y los Archivos Nacionales, que preservan los registros de la Casa Blanca.

Este no es el primer control de Bannon sobre la ley. En agosto del año pasado, un gran jurado en Manhattan lo acusó formalmente de cargos de fraude relacionados con un grupo que recaudó fondos privados para apoyar las demandas de Trump de un muro reforzado y ampliado a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México.

Bannon se declaró inocente de los cargos y estaba a la espera de juicio cuando Trump le concedió un indulto en enero que puso fin al caso contra sus ex ayudantes de la Casa Blanca. Trump no indultó a los otros tres hombres acusados ​​en ese caso, que se espera que sean juzgados a finales de este año.

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