TEl joven Tom Brady estuvo en la ciudad el domingo pasado, y fue un buen día para ver fútbol incluso en un aburrido estadio en los suburbios. El equipo de fútbol americano de Washington estaba 9.5 puntos detrás de Tampa Bay, pero aún vendió solo 52,128 de 82,000 boletos para un juego entre Brady’s Bucs y WFT, la entrada de la NFL peor pagada durante el fin de semana.

Brady tuvo un mal día, y el equipo de fútbol de alguna manera armó un touchdown de 19 juegos y 10 minutos para sellar una impactante victoria 29-19, pero la pésima participación no fue una sorpresa. Washington es muerte última en la NFL en residencia promedio esta temporada, vendió un promedio de 51,291 boletos para sus cinco partidos en casa. Así que el domingo fue en realidad uno mejora en la puerta.

De alguna manera se las han arreglado para atraer a menos fanáticos que los invictos Detroit Lions, que tienen un promedio de 52,016 por juego. Washington, cuarto en promedio de asistencia en 2011 y vigésimo en 2019, es el único equipo de la NFL que vende menos del 80% de sus boletos (los juegos en casa de Washington tienen una capacidad promedio de 62.6%, el segundo más bajo de la liga es Lions 80.7 %). Para empeorar las cosas, muchos de los aficionados que compran entradas vienen a animar al otro equipo.

Hay muchas razones por las que esto es así, solo algunas de ellas tienen que ver con el fútbol. Washington tiene marca de 3-6, compartiendo último lugar con los New York Giants por el último lugar en la NFC Este, sin prácticamente ninguna posibilidad de ganar un título de división. El mariscal de campo, Taylor Heinicke, reemplazó al veterano lesionado Ryan Fitzpatrick, quien había firmado como agente libre para pujar por un año.

Incluso la victoria sobre Tampa Bay se vio empañada por la noticia de que el defensivo Chase Young, el novato defensivo de la NFL de este año la temporada pasada, se rompió el ligamento cruzado delantero derecho contra los Bucs y se perderá el resto de la temporada. «Hay que reunir las tropas, básicamente», dijo el entrenador en jefe Ron Rivera en una conferencia de prensa. «Así es como es».

Quizás Rivera pueda reunir a sus tropas, pero revivir el interés en el equipo resulta ser un desafío mayor. Los Dallas Cowboys pueden seguir siendo el equipo más odiado de la NFL, pero Washington, que sufre una controversia tras otra, debe ser el equipo más difícil de la NFL para agradar a sus propios fanáticos. Muchos se han apagado.

El último alboroto no se produjo hasta octubre, cuando la Comisión de Reforma y Supervisión de la Cámara de Representantes pidió a la NFL que proporcionara información recopilada en una investigación sobre la cultura tóxica del lugar de trabajo de WFT. La NFL respondió las preguntas del Congreso pero no presentó los documentos solicitados. La NFL había multado a la WFT con 10 millones de dólares en julio por «intimidación y amenazas».

Además de aceptar la multa, la franquicia dijo que Dan Snyder, propietario del equipo durante más de dos décadas, asumiría un papel más pequeño en la organización. Su esposa, Tanya, se haría cargo de la gestión de la franquicia, pero muchos fanáticos estaban decepcionados de que Dan Snyder, un personaje generalmente desagradable, no hubiera sido despedido para siempre, por lo que la franquicia, fundada en 1932, podría comenzar un nuevo reinicio.

«La última temporada realmente buena que tuvieron fue 1991», dijo a The Guardian Andy Pollin, un veterano presentador de programas de entrevistas de radio deportiva en Washington. «En su mayor parte desde 1999, cuando Dan Snyder compró el equipo, han sido un desastre. Su mala gestión del equipo sólo ha sido un gran revés».

Washington incluso está involucrado en los problemas de otros equipos. El entrenador de Las Vegas, Jon Gruden, renunció el mes pasado después de que una investigación descubrió que había hecho comentarios racistas, homofóbicos y misóginos en correos electrónicos, algunos a Bruce Allen, el exgerente general muy difamado de Washington. (Gruden ha demandado a la NFL y afirma que la liga lo obligó a dejar su trabajo).

La filial de Fox en Washington publicó una historia la semana pasada en la que citaba a un ex fan, Shaun Taylor, como dijo«Esto ha estado sucediendo durante mucho tiempo. Así que sí, he terminado. Simplemente ya no veo los partidos». Los fanáticos se sienten atraídos por los emocionantes Lamar Jackson y Baltimore Ravens, un retador de playoffs que solo juega 32 millas por delante.

«Si eres nuevo en el área, ¿qué equipo te atraerá?» dice Pollin.

El equipo de fútbol ni siquiera puede hacer bien las cosas simples. El mes pasado, el equipo anunció que se llevaría a cabo una ceremonia durante un juego en casa para interrumpir la camiseta número 21 que usó Sean Taylor, el defensor de Washington que fue asesinado en noviembre de 2007 por intrusos. El anuncio se hizo solo unos días antes del partido contra los Chiefs, y la falta de notificación de la ceremonia fue acusada de otra audiencia decepcionante, esta vez solo 51,322.

«Pensamos que guardar las noticias para una semana de juego era la mejor manera de enfocar el mensaje en Sean y su legado», dijo Jason Wright, presidente del equipo. escribió en una carta a los fans. «No nos dimos cuenta de que muchos de ustedes querían viajar a FedEx Field para estar presentes en este momento, una falta real de comprensión de lo que ustedes, el alma de esta franquicia, necesitaban para lamentar nuestra pérdida colectiva y celebrar el legado de Sean.» «

Debido a que este era el equipo de Dan Snyder, Washington fue engañado no solo porque parecía haber planeado el evento de Taylor para distraer la atención de las peleas fuera del campo, sino también porque cambiaron el nombre de un camino para Taylor en el estadio … alineado con Porta-Potties . Y así sigue y sigue. El equipo está en el año 2 para buscar un apodo que reemplace al viejo racista.

«Riverboat Ron» Rivera contó una historia conmovedora la temporada pasada, su primera con Washington, al llevar al equipo al título de la NFC Este mientras luchaba contra el carcinoma de células escamosas. El equipo de fútbol encabezó una división deplorable al ganar siete de 16 juegos, pero Washington puso a prueba a Tampa Bay en un juego de playoffs, perdiendo solo cinco puntos al final del último cuarto.

Pollin es un washingtoniano de tercera generación que creció animando al equipo en parte porque fueron la única serie profesional en la ciudad durante varios años cuando era pequeño. Washington Capitals de la NHL, Nacionales de MLB y Mystics de la WNBA han ganado campeonatos en los últimos tres años.

Pollin describe el abandono del equipo de fútbol como un «goteo lento». Hay muchos viejos fanáticos de los Dallas Cowboys entre los residentes negros de DC porque Washington fue el último equipo de la NFL en integrarse, en 1962. Luego vino la era Snyder, que parece haber empeorado. «Ahora una temporada con 10 victorias sería motivo de un desfile», dice.

Como resultado, dice del caos, «el factor de impacto simplemente no está ahí con nada que le esté sucediendo a este equipo».

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