IEra el logro por el que había estado trabajando desde la infancia, años de trasplante y práctica destilada a menos de un minuto en un estadio de Tokio. Entonces, ¿qué recuerda Ben Maher sobre la base perfecta que le dio la medalla de oro individual en los Juegos Olímpicos de agosto?

«Realmente no recuerdo nada, para ser honesto», dice, lo que parece una pena, ya que sus 37.85 segundos a bordo del Explosion W fueron impecables de principio a fin. Pero puede que tenga que ser así. El niño cuyo entusiasmo por los saltos fue disparado por una visita al Salón Internacional del Caballo de Londres décadas antes todavía estaba allí, pero su cerebro de 38 años solo recurrió a la memoria a corto plazo y lo mantuvo en la «zona» que marcaban las facciones. lejos.

«Todo sucedió muy rápido», dice, «mucho más rápido de lo que esperaba. Gané la clasificación individual el primer día, así que debería haber sido el último en [six-person] saltando, que supongo que sería como la pole position si se quiere.

«Y no era posible ver lo que estaba pasando en la arena desde el último ring de calentamiento, así que ni siquiera sabía qué tan rápido iban todos o quién había saltado listo. Solo tenía que correr todos los riesgos y todas las oportunidades y eso fue lo que hice «A veces es bueno cuando no estás mirando a los demás».

Ben Maher monta en Explosion W en Ginebra:
Ben Maher monta en Explosion W en Ginebra: «Tienes a todas las personas diferentes de todos los ámbitos de la vida y de eso se trata nuestro deporte». Foto: Davide Mombelli / Corbis / Getty Images

Maher redujo menos de 0,2 segundos el tiempo del líder y luego vio como dos rivales más no lograban mejorarlo. «Londres [where he won team gold] Fue una atmósfera increíble, nunca volveremos a tener algo así «, dice,» en Tokio no había nadie y no nos permitían salir, pero como momento personal para mí, Tokio será difícil de superar. . «

Regresará al evento donde todo comenzó para él esta semana, pero no en el famoso estadio que ha albergado el London International Horse Show desde 1972. Mientras se reconstruye Olympia, se trasladará a ExCeL London en Newham, con el primero de sus cinco días el jueves.

«Es un gran ambiente», dice. «Si amas a los caballos, si no amas a los caballos … eso es lo único de ese espectáculo ecuestre, tienes a todas las personas diferentes de todos los ámbitos de la vida y de eso se trata nuestro deporte.

«Hay muchos niños y jinetes potenciales más jóvenes, y es el único espectáculo al que voy, donde tienes que bajarte el sombrero y correr detrás de él si quieres llegar a algún lugar rápidamente. Pero es una sensación agradable, puedo recordar que era uno de esos niños una vez cuando conseguimos boletos una noche para ver un curso de salto, así que trato de dar tanto tiempo para devolver algo, saludar a la gente y dar autógrafos. Y trato de llevar a todo el equipo, incluso a los detrás de escena que normalmente no viajan «.

El equipo de Mahers tiene su base en Elsenham Stud, a un par de millas del aeropuerto de Stansted en la frontera entre Hertfordshire y Essex. Es el centro de una operación que envía caballos a miles de millas para competir. Cuando habló en un día para los medios recientemente, una caja de caballos del tamaño de una locomotora acababa de regresar de Praga y otra en su camino hacia Escandinavia.

Es una actividad durante todo el año que le aseguró tener algo de tiempo para reflexionar sobre sus éxitos olímpicos, o para tomar una semana o dos para relajarse en el espectacular entorno del antiguo semental de pura sangre que Maher ha estado desarrollando y mejorando durante unos 15 años.

«A veces tienes una semana en casa, pero es raro», dice. «Vuelo de regreso los domingos por la noche y, por lo general, vuelvo a volar los miércoles. He conducido el camión yo mismo antes y todavía puedo, pero si hago todas estas cosas ahora, no iré a ninguna parte.

El británico Ben Maher con su medalla de oro en Tokio:
El británico Ben Maher con su medalla de oro en Tokio: «Mentalmente, creo que estoy un poco más satisfecho». Foto: Adam Davy / PA

«Mentalmente, [the Olympic success] tal vez me haya cambiado, creo que estoy un poco más satisfecho y ha habido una espera bastante larga y una acumulación en los últimos años. Pero físicamente, día a día, realmente no cambia nada. Todavía llegamos a casa y tenemos los cachorros que cuidar y una casa que limpiar. Nada ha cambiado en ese sentido «.

El punto culminante del salto en Tokio, cuando seis corredores tomaron un recorrido exigente contra el reloj, fue un final memorable para la carrera. El salto en el pentatlón moderno también fue memorable, pero por motivos muy diferentes, después de que se viera a un entrenador alemán golpeando a un caballo tras negarse a dar un salto. Como resultado, parece que el salto puede ser reemplazado por el ciclismo en París en 2024, pero si bien Maher cree que sería un «pecado», no espera que la disciplina más amplia se vea afectada por las consecuencias.

«No lo vi, pero me enteré», dice. «Desafortunadamente, siempre hay personas que se lo arruinan a los demás. Es una pena que las cosas tradicionales del deporte tengan que cambiar así, pero ahora estamos en un momento diferente y cuando aceptan caballos». [for pentathlon], los jinetes nunca han visto al caballo y muchos de los caballos nunca han visto un entorno así.

Regístrese en The Recap, nuestro correo electrónico semanal con las opciones de los editores.

“Con los caballos, existe una relación que se construye con el tiempo. Nuestros caballos están entrenados y producidos en el momento adecuado, han estado bajo la luz y han visto enormes arenas. Muchos de esos caballos no lo son y no es un buen equilibrio cuando se agregan todos estos elementos «.

Durante el apogeo de los espectáculos ecuestres a finales de los años 70 y 80, millones de espectadores de la BBC sintonizaron Nine O’Clock News y jinetes como Harvey Smith y David Broome eran nombres famosos. «Es duro estos días», dice Maher.

«Muchos deportes pueden ser presionados más que en el que estamos. Pero se trata de accesibilidad, la gente me llamó este año y me dijo que nunca antes habían visto saltar y no podían creer lo rápido que son los caballos en saltos tan grandes. Eso es lo que necesitamos .mediar. «

Exposición Internacional del Caballo de Londres, ExCel, dieciséis-20 de diciembre. Algunas entradas dejaron en londonhorseshow.com

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *