Vladimir Putin asistió a una conferencia de prensa en Sochi a principios de este mes.

Un camión de plataforma que atravesaba el suroeste de Rusia la semana pasada era un mal presagio para las negociaciones para evitar una guerra importante con Ucrania.

A bordo se encontraba un Buk-M1, el tipo de sistema de misiles tierra-aire de alcance medio que se hizo famoso en 2014 después de que un misil disparado desde un territorio controlado por agentes rusos en el este de Ucrania derribara un avión de Malasia y matara a las 298 personas en Junta. .

Si Rusia va a la guerra en Ucrania, todavía necesita tomar una serie de pasos: establecer líneas de suministro de combustible, abrir hospitales de campo y distribuir sistemas de defensa aérea como Buk que protegerían sus armas pesadas y tropas cerca del frente.

Incluso cuando Joe Biden y Vladimir Putin se sentaron para las conversaciones destinadas a poner fin a la crisis, Rusia estuvo más cerca de estar lista para lanzar una invasión terrestre a gran escala de su vecino.

«Estos datos nos permiten concluir que a pesar de las negociaciones entre Biden y Putin, continúa la concentración de tropas rusas en las áreas fronterizas con el territorio controlado por las autoridades ucranianas», escribió el Equipo de Inteligencia de Conflictos (CIT), un grupo de investigación en línea que ha usó las redes sociales, diagramas de trenes y otros datos para revelar detalles de la estructura militar de Rusia en la frontera.

Putin aún puede decidir no lanzar una invasión, ya que deja tropas cerca del frente como palanca para las negociaciones. Pero los analistas rusos y occidentales predicen que esta acumulación militar, la segunda de este año, presagia una serie de crisis futuras sobre Ucrania mientras Putin busca cambiar su camino hacia Occidente.

Vladimir Putin asistió a una conferencia de prensa en Sochi a principios de este mes.
Vladimir Putin asistió a una conferencia de prensa en Sochi a principios de este mes. Foto: Valery Sharifulin / TASS

«Incluso si Putin obtiene algo de Occidente, conversaciones serias o discusiones sobre garantías, ¿será eso suficiente para Putin?» dijo Tatiana Stanovaya, fundadora de la empresa de análisis político R.Politik. «Estamos presenciando el amanecer de una nueva aventura geopolítica desde Rusia».

A pesar de las conversaciones entre Putin y Biden, la crisis se está profundizando.

El jueves, el FSB de Rusia dijo que había detenido un barco ucraniano en el Mar de Azov cerca de Crimea por no obedecer órdenes. Un día después, Rusia cerró casi el 70% del Mar de Azov, una masa de agua dividida también utilizada por Ucrania, para simulacros de tiro. Luego está la retórica en aumento.

El vicecanciller Sergei Ryabkov ha dicho que Rusia y Estados Unidos podrían acelerar una repetición de la crisis de los misiles cubanos de 1962. Y Putin dijo que la situación en el este de Ucrania «parecía un genocidio» en una reunión reciente, lo que generó temores de que pudiera buscar un pretexto para enviar sus tropas al país.

Con su amenaza militar sobre la mesa, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia publicó su lista de demandas sobre cómo terminará la crisis el viernes. La más importante de ellas fue que la OTAN «negó oficialmente la decisión de la cumbre de la OTAN de 2008 en Bucarest de que» Ucrania y Georgia se convertirán en miembros de la OTAN «.

Putin ha pasado las últimas dos décadas tratando de luchar contra la expansión de la OTAN, pero la posible adhesión de Ucrania a la alianza militar siempre ha tocado emociones más profundas, lo que lo motivó en parte a ordenar la anexión de Crimea y provocar una guerra en el este de Ucrania que ha dejado más de 14 000 muertos. personas.

«Les dije: por favor no toquen Ucrania, de lo contrario será un problema», dijo Fyodor Lukyanov, un influyente analista de política exterior rusa, sobre sus discusiones con colegas occidentales sobre la ampliación de la OTAN en la década de 2000. «Hay una línea roja real. Bien o mal … este tipo de compromiso con Ucrania en asuntos militares y de seguridad, se considera aquí absolutamente inaceptable».

Lukyanov dijo que Putin veía como su «deber como presidente» no dejar el «problema ucraniano», es decir, su camino hacia el oeste, al próximo líder ruso.

Estados Unidos ha intentado convencer a Rusia de que Ucrania no se uniría pronto a la alianza, pero el viernes Moscú exigió una declaración más formal. No fue un comienzo, dijo el jefe de la OTAN, Jens Stoltenberg, pocas horas después de que se anunció la demanda. «La relación de la OTAN con Ucrania será determinada por los 30 aliados de la OTAN y Ucrania, nadie más», dijo durante una conferencia de prensa con el nuevo canciller de Alemania, Olaf Scholz.

En Ucrania, el apoyo para unirse a la OTAN ha aumentado significativamente en los últimos años, ya que el país ha buscado protección de una Rusia cada vez más agresiva. Y para las naciones en el flanco oriental de la OTAN, se considera que permitir que Rusia dicte la política de la alianza hacia Ucrania como el primer paso por una pendiente resbaladiza para reconocer una esfera de influencia rusa.

Una imagen satelital de un sitio de tropas rusas en Voronezh, cerca de la frontera con Ucrania
Una imagen satelital de un sitio de tropas rusas en Voronezh, cerca de la frontera con Ucrania. Foto: AP

«La historia muestra que las promesas de neutralidad de Ucrania o cualquier otro país de la región no hacen nada para frenar el apetito de Putin; más bien, lo alimentan», escribió el ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, en un artículo publicado por Relaciones Exteriores el viernes. «La mejor manera de responder a tales ultimátums es ignorarlos por completo».

Existen dudas sobre si Rusia realmente quiere llegar a un acuerdo. Los analistas señalaron que a pesar de que Moscú aumentó sus fuerzas durante meses, los diplomáticos rusos no habían preparado ningún documento formal ni siquiera habían formulado las demandas del país hasta la semana pasada. Y la idea de reunir casi 100.000 soldados a una distancia de ataque de la frontera con Ucrania (Estados Unidos ha dicho que Rusia podría aumentar ese número a 175.000 para fines de enero) solo para mantener conversaciones con Biden ha visto a los observadores occidentales como excesiva.

Eso nos lleva de vuelta a Buk, a quien, como señaló CIT, le pintaron los números en un intento de evitar la identificación. Rusia utilizó tácticas similares durante su invasión secreta de Ucrania en 2014.

El reloj está corriendo. Putin podría retirarse, pero sería vergonzoso hacerlo sin una sólida victoria en la mano. Y las demandas de Rusia parecen imposibles de cumplir para Occidente: «Putin cree que si Biden quiere, puede mover montañas, puede convencer a los aliados y convencer a Kiev». [to make concessions]»Este problema puede hacer que Putin exija lo imposible y empuje los esfuerzos con tanta fuerza que todo terminará en una guerra», dijo Stanovaya.

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