OQueda un año, 11 en curso. Bienvenidos a Qatar 2022, la cuenta atrás final y un campeonato mundial que, a pesar de todo el ruido, la sensación de coger los dedos y una mirada apartada de los detalles más sangrientos, todavía no tiene un significado real.

Fue fácil distraerse un poco cuando Sepp Blatter leyó en voz alta la palabra «Qatar», con una ligera pausa en su voz, poco después de la hora del almuerzo el 2 de diciembre de 2010. Hubo un borde de histeria en la Casa de la FIFA. Diez minutos antes, Blatter había roto el sello de cera roja de otro sobre acolchado y había dicho «Rusia», con un prolongado aullido de alegría.

La multitud ya había comenzado a hervir. Los tipos de medios que parecían sonrojados se volvieron hacia las salidas. El propio Blatter, tan primordialmente vivo en presencia de sus semejantes, el resplandeciente globo dorado, el trofeo de la Copa del Mundo, había comenzado a marchitarse un poco en el escenario, y tal vez en ese momento sintió los primeros movimientos de la tormenta que se avecinaba.

El anuncio de Qatar provocó un aumento más local del ruido. Mientras estaba sentado en la última fila, podía sentir el viento aullar cuando la delegación ganadora saltó, todos menos Zinedine Zidane, cuyas cabezas lisas, calvas y musculosas permanecieron inmóviles sobre el respaldo de la silla. No es de extrañar. Zidane siguió luciendo el mismo aspecto que un hombre que se preocupa vagamente por su boleto de tintorería después de tres victorias consecutivas en la Liga de Campeones. Pero también es difícil discutir con esa expresión dudosa.

A partir de este fin de semana, nos queda exactamente un año hasta el encendido. El partido de inauguración de Qatar 2022 comenzará a las 10:00 GMT el 21 de noviembre en el estadio Al Bayt en la ciudad de Al Khor, a 80 millas de Doha en la costa noreste. Sin duda, ha sido un viaje inusualmente lleno hasta este punto, todavía rezagado por tantas preguntas sin respuesta. No se trata de «cómo». Ahora sabemos que este fue un plan extremadamente bien ejecutado para obtener una primera Copa del Mundo del Golfo, uno que hace que los bolsos gratuitos de la Asociación de Fútbol Inglesa, la óptica de David Cameron-in-the-West, parezcan ingenuos y rizados.

A Zidane se le pagó un millón de dólares por expresar su apoyo a la candidatura de Qatar, y dio cara visible -junto a Pep Guardiola y Alex Ferguson- a una enorme maquinaria de cabildeo y canalización secundaria. Si le cree a Blatter, el destino del mensajero se había decidido dos semanas antes de Zúrich alrededor de una mesa para almorzar en el Palacio del Elíseo en París. Michel Platini ha negado con vehemencia que haya intercambiado su voto por Qatar a petición del presidente francés Nicolas Sarkozy y el príncipe heredero Sheikh Tamim. En la versión de Blatter, Platini llamó desde ese almuerzo y dijo: «Sepp, no funcionará, tendremos un problema». Lo que al menos sería una de las pocas declaraciones inequívocamente verdaderas en todo este triste proceso.

De las personas presentes en el cuadro del Elíseo, Sarkozy cumple actualmente una pena de prisión de un año por acoso político. Blatter y Platini han sido suspendidos del fútbol y procesados ​​por fiscales. La comisión de votación de la FIFA ha sido devastada por prohibiciones y procesamientos. Aléjate y la luz se oscurecerá.

Qatar está convencido de que solo se ha producido un pequeño número de muertes en relación con sus preparativos para la Copa del Mundo. Un informe de The Guardian concluyó que al menos 6.500 trabajadores migrantes de India, Pakistán, Nepal, Bangladesh y Sri Lanka han muerto en el país desde que Qatar ganó las hostilidades. Si aceptamos esta cifra, también debemos aceptar que se trata de un Mundial lavado en sangre, jugado en magníficas estructuras iluminadas que se erigirán como monumentos al sufrimiento de quienes las construyeron. Bienvenido a Qatar 2022, que ya es una de las historias deportivas más increíbles jamás contadas. Aunque uno que todavía se pierde de vista.

Trabajadores de la construcción en Lusail Stadium 2019
Trabajadores de la construcción en el Estadio Lusail 2019. Se estima que 6.500 trabajadores migrantes han muerto en Qatar desde que el país ganó la candidatura a la Copa del Mundo de 2010. Foto: Giuseppe Cacace / AFP / Getty Images

La verdadera pregunta sigue siendo, ¿por qué? ¿Por qué Qatar quiere esto? Se ha supuesto que se trata de un evento de propaganda. La frase «lavandería deportiva» se acuñó recientemente, pero ese proceso ha girado en torno a la FIFA desde el campeonato mundial de fútbol de Benito Mussolini y hasta varios acuerdos déspotas de la posguerra. Se ha asumido que esto es lo que Qatar quiere, presentarse como un estado más liberal y abierto, listo para bailar la YMCA, entregar su edición limitada de una pinta de acciones de la Copa del Mundo, reposicionarse del poder antiliberal del golf a sólo un jugador más en la economía del ocio soleado.

Y a través de esta puerta entramos en un laberinto de principios en conflicto, un lugar donde nadie está realmente limpio. ¿Importa que Gran Bretaña y Qatar estén tan entrelazados en todos los demás niveles? ¿Debería jugarse la Copa del Mundo en una nación donde, por ejemplo, la homosexualidad sigue siendo un crimen? Ese fue ciertamente el caso en Inglaterra en 1966, por lo que existen al menos algunos precedentes.

Proporciona un cómodo desenfoque de líneas e intereses. Y cuánto más fácil es tomar un atajo a este mundo a través de la cultura pop, usar sus recursos para pagarle a David Beckham para que se vea maravillosamente desconcertado en lugares pintorescos, en el espectáculo de Alexa Chung. «configurar un monitor de pierna larga» en los Qatari Fashion Trust Awards.

Pero mire más de cerca, y esto se siente ciegamente eurocéntrico. Qatar es una de las naciones más ricas del mundo. Actualmente es el proveedor de gas de último recurso del Reino Unido, y el mes pasado envió con benevolencia cuatro camiones cisterna de reserva a estas playas. ¿Por qué tendría que venderse a sí mismo? Do ¿Creemos que a los que están en el poder les importa lo que piense una tribu en declive del liberalismo occidental sobre su actitud hacia cosas como la libertad de expresión? ¿Están sudando en los pasillos de mármol por otro tweet de arco del usuario @ islingtonguy5555, otra columna moralizante en las páginas de Guardian Sport?

Quizás la clave sea darse cuenta de que Qatar está hablando con sus vecinos, no con nosotros. En una nación pequeña rodeada de poderes hostiles, la seguridad es el mayor temor. La moneda real de la Copa del Mundo es el ruido, los ojos, la máquina de noticias rodante, Beckham con impecables trajes blancos haciendo malabarismos con una pelota frente a una enorme fuente. Todo esto es una forma de visibilidad. Y quién sabe, tal vez Qatar 2022 ya haya cumplido su objetivo principal a través de la crisis del bloqueo, cuando el miedo a los golpes y las adquisiciones parecía estar al acecho fuera de la vista.

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Se redujo al día cero en Zúrich, y esa sala ya estaba abarrotada de rarezas en la lista A, desde la realeza deportiva, la realeza política y la realeza real hasta la vista en la planta baja del alcalde de Londres, Boris Johnson, que deambulaba por la zona de prensa y quemaba detalles. de la votación, puso los ojos en blanco y dijo: «nunca tuvimos la oportunidad»; a Vladimir Putin, quien inesperadamente se baja y se sienta en una pequeña silla, en el medio del escenario, para responder preguntas detrás de su seguridad conectada.

Qatar 2022, la unidad de fútbol, ​​pasará a la luz ordinaria del producto de televisión. Pero este es el deporte de equipo ahora, las fuerzas que nos han llevado hasta ahora y han dejado un rastro de villanos, villanos y víctimas. A veces, solo mirar esto se siente como una complicidad. Todo lo que realmente podemos hacer, un año después, es seguir contando la historia.

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