OUn día, en la sala de pesas, el jugador de baloncesto Anthony Ianni de la Universidad Estatal de Michigan no pudo quitarle más la barra a su compañero de equipo, el futuro campeón de la NBA Draymond Green. Aunque Green había pensado en ello como una broma afable de que Ianni probablemente necesitaba una forma física adicional, Ianni se lo tomó en serio. Green dijo que si Ianni no podía aceptar una broma, no debería estar en el equipo. Siguió un partido de empuje. Fue entonces cuando el entrenador de fuerza y ​​acondicionamiento del equipo, Mike Vorkapich, le explicó a Green que Ianni está en el espectro del autismo, lo que le dificulta entender cuándo alguien está bromeando y cuándo no. Ianni había mantenido su autismo alejado de la mayoría de sus compañeros de equipo. Al principio estaba molesto por la revelación, pero cimentó una comprensión y una amistad duraderas. Ianni, el primer jugador de baloncesto de la División I, identificado como espectro autista, Ianni ahora se graduó de Michigan State y es un orador motivacional. Él comparte la historia de su vida en una nueva memoria, Centrada: autismo, baloncesto y sueños de un atleta, escrita con Rob Keast.

«Unos días más tarde, [Green] vuelve a mí ”, recuerda Ianni. «Él preguntó, ‘¿Por qué no me lo dijiste?’ Le dije que no sabía cómo iba a responder. Muy a menudo, las personas en mi vida, se enteraron y me trataron de manera diferente. Él me miró y dijo: «Felicitaciones, mira lo lejos que has llegado». Desde ese día en adelante, cambió nuestra relación para siempre, no solo como compañeros de equipo, sino como amigos «.

En el libro, Ianni reflexiona sobre su diagnóstico infantil de autismo y el pronóstico de que terminaría la escuela secundaria pero no podría practicar deportes ni ir a la universidad, y que tendría que vivir en un hogar grupal cuando creciera. En cambio, continuó jugando al más alto nivel en el baloncesto universitario, junto con y contra futuras estrellas de la NBA, con los Spartans de 2009 a 2012. Ve similitudes entre su viaje a Michigan State y la historia futbolística de Daniel «Rudy» Ruettiger en Notre Dame. Hoy, Ianni es esposo y padre de dos hijos que conoció a su esposa Kelly en un momento inesperado durante sus días universitarios. Su hijo de seis años está empezando a interesarse en la NBA y le gusta escuchar sobre la inesperada conexión familiar con Green.

«[Green] y siempre me aseguro de estar en contacto sobre cómo se sienten nuestras familias, cómo se sienten nuestros hijos ”, dice Ianni. «No es solo Draymond con quien estoy en contacto, [but] todos mis compañeros de equipo que tenía. Una cosa que aprendí, Michigan State es una familia, realmente lo es: los mismos muchachos en el vestuario durante tres o cuatro años, peleamos como una familia, bromeamos como una familia.

Es ese sentido de inclusión lo que Ianni ha estado buscando desde la infancia. Escribe sobre tiempos difíciles cuando era niño, con algunos compañeros de clase que lo intimidan abiertamente y uno que finge ser su amigo antes de defender la humillación. Parte del acoso se debió a su autismo (sus compañeros de clase se burlaban de él por cosas como repetir líneas constantemente de Three Stooges) y parte de ello se debió a su altura (eventualmente llegó a medir 6 pies y 9 pulgadas).

Hoy en día, cuando se encuentra con jóvenes como oradores motivacionales, habla de sus experiencias de acoso: «El objetivo más grande es que los estudiantes sepan, mostrarles que no están solos … ya sabes cómo es, estás ahí para ellos «.

Como él explica, «le muestro a la gente, le digo a la gente que fue difícil para mí, pero al final del día yo era como una persona mucho más fuerte».

Ianni agradece a sus padres, Greg y Jamie; hermana Allison; profesores y formadores por haberle ayudado en los momentos difíciles. El entrenador de Michigan State, Tom Izzo, ha sido una presencia a largo plazo en su vida. El padre de Ianni, un antiguo empleado del Departamento de Atletismo del Estado de Michigan que se retiró como subdirector atlético, le presentó a su hijo a los famosos entrenadores de los Spartans cuando el joven Ianni era un niño.

Cuando era niño, Ianni ocupó inadvertidamente el lugar de Izzo en el autobús del equipo. El entrenador conversó con su compañero de asiento en el viaje a un entrenamiento y luego hizo que el niño se reconciliara ayudando al equipo en el gimnasio. Ianni tomó devoluciones y se las devolvió a los jugadores, lo que aumentó su amor inicial por Michigan State y su deseo de jugar baloncesto allí.

Acerca de Izzo, Ianni dice: «Probablemente aprendí más de la vida de ese hombre que de muchos otros entrenadores que he tenido en mi vida: tratas a las personas con respeto, cómo quieres que te traten, dondequiera que vayas».

Ianni jugó para un equipo de la escuela secundaria Okemos que fue a un torneo estatal profundo, pero cuando llegó el momento de la universidad, su primera parada fue la División II de Grand Valley State. Aún así, se sintió frustrado y decidió no seguir jugando baloncesto allí. El estado de Michigan lo aceptó, pero tendría que unirse al equipo y seguir las reglas de transferencia de la NCAA para no participar en su primera temporada. Al final, no solo consiguió un lugar, sino una beca completa, lo que le hizo pensar en Rudy.

«Yo estaba oficialmente aquí, oficialmente parte del programa de baloncesto del estado de Michigan», recuerda Ianni el día en que entró al vestuario y vio su camiseta. «El entrenador me otorgó una beca de viaje completo. Fui a mi auto … Inmediatamente comencé a llorar».

Anthony Ianni con compañeros de equipo para un partido en el USS Carl Vinson
Anthony Ianni con sus compañeros de equipo para un partido en el USS Carl Vinson. Foto: Hondo Carpenter / Spartan Nation

At Michigan State, Ianni se convirtió en capitán del equipo de cazatalentos y jugó comenzando intensamente en los entrenamientos, lo que dice que los preparó bien para los desafíos durante la temporada regular y más allá. Durante su temporada senior 2011-12 con Green, el equipo se reunió con el presidente estadounidense Barack Obama y la primera dama Michelle Obama cuando los Spartans comenzaron su agenda a bordo de un portaaviones USS Carl Vinson.

Esa temporada, Green fue el mejor jugador en la conferencia Big Ten y el equipo ganó el torneo Big Ten. Los Spartans alcanzaron los Sweet Sixteen en el Torneo de la NCAA, pero perdieron ante Louisville. Sin embargo, Ianni dejó un legado duradero en el programa, incluido lo que sucedió después de su inesperado encuentro con Green.

«Mis compañeros de equipo hacían cada vez más preguntas sobre qué es el autismo», dice Ianni. «El cuerpo técnico preguntó qué es el autismo. Querían saber más. Probablemente dejarían de hablar con alguien con autismo nuevamente en la carretera, lo cual es un poco diferente. [from me]. Existen diferencias dentro del espectro del autismo. Soy de muy alto rendimiento. Quizás [they will meet] un individuo que tiene un funcionamiento medio o bajo «.

Según explica, sus entrenadores y compañeros de equipo querían saber cómo el autismo «afecta mi vida. Querían ser educados … No sabían realmente qué era el autismo cuando supieron por primera vez que iban a estar cerca de un compañero de equipo con autismo». «

Hoy, además de ser un orador y escritor motivador, Ianni también entrena a niños con autismo en el mismo juego que solía jugar. Dirige un campamento de baloncesto de verano para jóvenes autistas.

En el libro, escribe que los deportes individuales como correr o nadar a menudo se recomiendan para niños con autismo. Anima a sus padres a que también consideren los deportes de equipo.

«Soy un gran admirador», dice Ianni. «Las personas con autismo quieren una cosa en la vida: ser amigos de alguien. Puedes ser amigo de los deportes … ser parte de un equipo de baloncesto, sóftbol, ​​béisbol, fútbol americano, hockey, lo que sea».

Como reflexiona sobre su propia experiencia de vida, «no solo tuve que estar cerca de compañeros de equipo, sino de un vínculo de amistad que tendré para siempre».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *