Un alto funcionario de la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo el martes (4 de enero) que las hospitalizaciones y las tasas de mortalidad vinculadas a la propagación de la variante más transmisible Omicron parecían ser más bajas que con cepas anteriores. escribe Elena Sánchez Nicolás.

«Lo que vemos ahora es… la disociación entre los casos y las muertes», dijo el jefe de incidentes de WHD, Abdi Mahamud.

También señaló que varios estudios sugieren que Omicron parecía afectar principalmente el tracto respiratorio superior, causando síntomas más leves.

Mahamud dijo que esto podría ser una «buena noticia», pero advirtió que se necesita más investigación para comprender el panorama completo.

Los datos de Sudáfrica, donde se identificó por primera vez la nueva variante, indican menores riesgos de hospitalización y enfermedades graves en las personas infectadas con Omicron.

Pero el alto funcionario de salud de la ONU advirtió que la situación en Sudáfrica no podía extrapolarse a otros países porque cada país es único. Sudáfrica, por ejemplo, tiene una población más joven que muchos países de Europa.

Omicron, descubierto por primera vez en noviembre, ahora se ha identificado en al menos 128 países.

Y ahora se espera que se convierta en la variante dominante dentro de unas pocas semanas en muchos lugares, elevando los casos de covid a niveles récord y aumentando la carga sobre los sistemas de salud en todo el mundo, especialmente en aquellos países con un bajo consumo de vacunas.

En Estados Unidos, las autoridades sanitarias informaron esta semana de casi un millón de nuevos contagios diarios de coronavirus y un aumento en el número de hospitalizaciones.

En Europa, Francia registró un récord de 271.000 nuevos casos diarios confirmados de coronavirus el martes, mientras que el Reino Unido superó los 200.000 casos diarios por primera vez.

Australia, por su parte, también registró un nuevo máximo el martes, con funcionarios que informaron 64.774 casos nuevos.

A medida que la variante Omicron continúa propagándose por todo el mundo, la OMS dijo que la protección de la vacuna sigue siendo crucial.

Cuando se le preguntó si será necesario modificar las vacunas para manejar la nueva variante, Mahamud dijo que se espera que se mantenga la protección contra la hospitalización grave y la muerte por Omicron.

“El desafío no ha sido la vacuna, sino la vacunación de las poblaciones más vulnerables”, agregó.

La OMS ha pedido a las naciones ricas que apoyen la vacunación en los países en desarrollo para que el 70 por ciento de la población mundial esté vacunada a mediados de 2022.

El virus se replica en un entorno «superpoblado, sin ventilación y sin vacunas», dijo Mahamud.

«Lo vimos en Beta, lo vimos en Delta, lo vimos en Omicron, por lo que es de interés mundial», agregó.

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