THacia el final de Queen’s Gambit, el programa de Netflix que ayudó a amplificar el nuevo boom del ajedrez, Beth Harmon aplasta a una serie de grandes maestros masculinos antes de vencer a Vasily Borgov, el campeón mundial ruso. La ficción, sin embargo, permanece marcadamente separada de los hechos. Como se le recordó a Magnus Carlsen antes de comenzar su defensa del título mundial en Dubai la semana pasada, no hay una sola jugadora activa entre las 100 mejores ahora que Hou Yifan de China, que ocupa el puesto 83, se está enfocando en la academia. La pregunta persistente: ¿por qué?

Para Carlsen, el tema era «demasiado complicado» para responder algunas oraciones, pero sugería que la culpa era de varias razones, especialmente culturales. Sin embargo, algunos todavía creen que se debe a la biología. Recientemente, en 2015, Nigel Short, vicepresidente de la Federación Mundial de Ajedrez Fide, afirmó que «los hombres están decididos a ser mejores jugadores de ajedrez que las mujeres, y agregó:» hay que aceptarlo con elegancia «.

Esa afirmación levanta las cejas de la mejor jugadora de todos los tiempos, Judit Polgar, quien ocupó el puesto número 8 en el mundo y, entretenidamente, tiene un récord de victorias contra Short. «No se debe a la biología», le dijo a The Guardian. «Es posible que una mujer sea la mejor como cualquier hombre. Pero hay tantas dificultades y límites sociales para las mujeres en general en la sociedad. Eso es lo que lo está bloqueando».

Polgar, quien derrotó a 11 campeones mundiales actuales o anteriores en ajedrez rápido o ajedrez clásico, incluidos Garry Kasparov y Magnus Carlsen, antes de retirarse en 2014, cree que un comienzo temprano, alentar a las niñas a pensar en grande y enseñar mejor son factores cruciales. «Todos los campeones y grandes jugadores comienzan a jugar al ajedrez y se familiarizan con el juego a una edad bastante temprana», agrega el gran maestro húngaro, que ahora es comentarista en el sitio web Chess24.

La húngara Judit Polgar, la jugadora de ajedrez más exitosa que ha visto el juego, en la foto de 2017.
La húngara Judit Polgar, la jugadora de ajedrez más exitosa que ha visto el juego, en la foto de 2017. Foto: Peter Kohalmi / AFP / Getty Images

La bióloga del desarrollo Emma Hilton también descarta la idea de que la brecha entre hombres y mujeres pueda explicarse por la genética. Un punto crucial, dice, es que el ajedrez tiene un «grupo inicial extremadamente sesgado», con muchos más niños aprendiendo a jugar que niñas. Eso, agrega, «hace que sea extremadamente improbable que veamos a una campeona mundial femenina».

La campeona internacional inglesa Jovanka Houska, cree que este grupo más pequeño tiene efectos contagiosos en otras áreas, especialmente cuando se trata de ser las únicas una o dos chicas en un grupo. «Tenemos situaciones en las que las niñas no se sienten muy cómodas jugando, mientras que los niños pueden andar, hacer amigos y jugar entre ellos y mejorar de esa manera», dice.

¿El sexismo también es un factor? «Eso es, desafortunadamente», dice Houska. «Es principalmente porque hay muy pocas mujeres jugando. Y está reforzado por las federaciones nacionales que no publican tus logros para ayudarte con la financiación. Cuando miro la situación en toda Europa, veo que muchas de las mejores jugadoras están luchando contra sus federaciones por cosas básicas «.

También hay un lado mucho más oscuro en todo esto. El año pasado, la campeona de la Fide Alexandra Botez, quien también es la streamer femenina más popular, habló sobre sus impactantes experiencias en el deporte y advirtió: «En el ajedrez, se ha normalizado mucho el comportamiento de los depredadores».

En opinión de Botez, es demasiado común que los hombres utilicen su edad y posición para «cazar» mujeres y niñas. «Ha estado sucediendo durante tanto tiempo y nadie está parpadeando», dijo. «Pero la medida en que la gente nunca dice nada y piensa que las cosas están bien es bastante aterradora». Otras mujeres se han hecho eco de preocupaciones similares por The Guardian, pero ninguna quería hacerlo público.

El tablero de ajedrez que Magnus Carlsen e Ian Nepomniachtchi están jugando actualmente por el título del campeonato mundial en Dubai.
El tablero de ajedrez que Magnus Carlsen e Ian Nepomniachtchi están jugando actualmente por el título del campeonato mundial en Dubai. Foto: Giuseppe Cacace / AFP / Getty Images

Pero también hay señales alentadoras. Como señala Houska, es mucho más común ver jugadoras de ajedrez y comentaristas que hace unos años. «Es muy importante tener esa visibilidad», agrega. «Porque si las niñas tienen modelos a seguir, pueden comenzar a ajustar sus expectativas y metas».

El presidente de la Fide, Arkady Dvorkovich, también promete esforzarse para que el juego sea más acogedor para las mujeres. Recita una lista de cambios que ha realizado durante su mandato, incluidos más torneos y mayores premios en metálico para las mujeres.

La organización también ha nombrado 2022 «El año de las mujeres en el ajedrez», pero Dvorkovich acepta que se puede hacer más para ayudar a las mujeres a llegar a la cima. «Entre los 13 y 14 años, notamos que las niñas se van mientras que los niños continúan jugando en grandes cantidades», agrega. «Necesitamos cambiar eso. Personalmente, también me gustaría ver más mujeres entre las 10 mejores. Pero el ajedrez no se trata solo de juego profesional. Ahora tenemos más mujeres en el juego, incluida Dana Reizniece-Ozola, ex ministra de Finanzas de Letonia». , quien es nuestro director ejecutivo. director. ‘

Damschack también atrajo recientemente a su patrocinador más grande, aunque la decisión de Fide de asociarse con la compañía de aumento de senos Motiva fue descrita como «grosera» y «misógina» por algunos.

«Consultamos a muchos ajedrecistas, el 95% de ellos lo apoyó», dice Dvorkovich. «Apreciamos que hay partes de este negocio que no se ven tan atractivas. Pero lo que también hacen por la salud y el bienestar de las mujeres es muy importante. Sé que es un poco controvertido, pero hay más ventajas».

Polgar también se equivoca por el lado del optimismo, señalando que las actitudes entre la mayoría de los hombres han cambiado desde una época en la que el legendario campeón mundial Bobby Fischer solía tachar a las jugadoras de «horribles» y les decía que «se quedaran estrictamente en casa».

«Hoy en día, la mayoría de los mejores jugadores ni siquiera se atreverían a decirlo, ni siquiera a pensarlo», dice. «Fischer fue el más ridículo. Y otro campeón mundial, Garry Kasparov, también dijo algunas cosas porque creció en ese tipo de ambiente.

«Pero cuando entré en escena, y estaba torturando a Garry en la pizarra, él cambió su punto de vista poco a poco. Así que esto es lo que digo: mucha gente piensa que las personas, o la sociedad, no pueden cambiar. Pero es posible.»

Sin embargo, queda una pregunta para el ajedrez: ¿el cambio está ocurriendo lo suficientemente rápido?

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