Cuando regresé por primera vez a vivir al Reino Unido después de casi una década como expatriado en el Medio Oriente, todo me resultaba familiar, pero aún extraño.

Inglaterra no era mi hogar como solía ser. Mi casa estaba a 7.700 millas de distancia en Dubai.

Mi realidad eran los edificios altos y relucientes de Sheikh Zayed Road, las grandes villas suburbanas, las palmeras y la vista de las dunas distantes. Mi norma era el olor de Oud en el aire, el sonido de la llamada a la oración de la mezquita y el calor seco, a veces abrumador, del Golfo Pérsico en mi piel.

En el pequeño pueblo al que nos mudamos en Berkshire, los edificios de ladrillo parecían pequeños, la hierba y los árboles parecían tan verdes y olían muy a tierra. Las nubes eran suaves y bajas en el cielo y el aire, ventosas y crujientes en mi piel. Me sentí aislado, como un extraterrestre o como si estuviera en un sueño.

Fue en 2010 que renuncié a mi trabajo como reportero de un periódico en el Reino Unido. A los 20, recién embarazada de mi primer hijo y a punto de embarcarnos en una aventura al otro lado del mundo, mi esposo y yo nos fuimos con poco más que una maleta, y regresamos varios años después con tres hijos a cuestas y un 60. contenedor de envío a pie lleno de pertenencias.

Lo que estaba parado en la puerta de embarque del aeropuerto de Heathrow hace una década, náuseas y nervios matutinos, nunca había sido capaz de imaginar lo que la vida me tenía reservado. La alegría que daría la vida de expatriado. Recuerdos del desierto para siempre. Y luego lo difícil que sería dejar todo atrás.

La vida como ex-expatriado

Dos años después y ahora amando mi vida en el Reino Unido, me doy cuenta de que los primeros meses experimenté el fenómeno del «choque cultural inverso».

Leí sobre el poco conocido tema y descubrí que los expertos dicen que al igual que una estadía en el extranjero, la repatriación tiene sus fases psicológicas, casi como un proceso de duelo, lo cual es una sorpresa. Realmente lo hizo por mí.

No son solo los sentimientos de soledad y nostalgia por sus experiencias en el extranjero los que causan una distancia del «hogar», son las costumbres diarias en su país de origen con las que se pierde el contacto.

Las redes sociales de ex-expatriados están llenas de historias familiares. Una expatriada de Omán admite que cuando regresó a vivir a Preston, recurrió al alcohol, que no está disponible en el Medio Oriente sin una licencia, como un medio de supervivencia, y luego se propuso salvar su matrimonio.

Otra madre de dos hijos que se mudó a Berkshire después de vivir en Bolivia, Sudamérica, no podía soportar cómo los lugareños parecían dar por sentada su vida privilegiada, cuando ella había visto una pobreza tan dolorosa.

Una mujer describe la vergüenza de no saber cómo usar una máquina de chips y clavijas cuando regresó por primera vez al Reino Unido. Los pagos con tarjeta todavía significaban una firma cuando vivía en el extranjero.

Otros estaban sentados en sus autos en una estación de servicio, esperando temporalmente a que alguien del personal los repostara. Entonces recuerda que tenían que hacerlo ellos mismos.

Cuando vine de un país árabe, me sorprendió por primera vez ver a la gente con pantalones cortos y camisetas en los supermercados cuando me había acostumbrado a la vestimenta modesta.

Luego están las diferencias obvias como el clima, conducir al otro lado de la carretera, tener tantas opciones en los supermercados y la comodidad de las compras en línea que nunca hemos tenido en el extranjero.

Robin Pascoe, autor del libro «Homeward Bound», compara el regreso a casa con el uso de lentes de contacto en los ojos equivocados. «Todo parece casi correcto», dice.

¿Cuáles son los síntomas del choque cultural inverso?

Expatica, un portal de información en línea para expatriados de habla inglesa, dice: «Att Ser expatriado es una experiencia internacional tan larga y profunda. Ves las viejas normas y valores de tu país de origen desde una nueva perspectiva, y los expatriados ven las cosas desde una nueva perspectiva, algo así como Dorothy pasando del blanco y negro al color de la tecnología «.

Según el Consorcio de Estudios Universitarios en el Extranjero, los síntomas del choque cultural inverso pueden incluir frustración, aburrimiento, inquietud, cambios en las metas y prioridades, depresión y sentimientos negativos hacia su país de origen.

Como manejarlo

Entrenador de vida Aryssa Amin, av Entrenamiento de Rusia, quien es un británico afincado en los Emiratos Árabes Unidos, dice que la clave para cualquier reubicación es ser consciente de que «no solo te estás moviendo físicamente sino también mentalmente».

“Invertimos mucho tiempo y esfuerzo en coordinar la logística que no nos damos permiso para prepararnos emocionalmente para la transición”, explica Aryssa.

«Si tenemos expectativas de replicar la vida que ya tenemos, abriremos las puertas a la decepción y la conmoción.

“Prepárese para la mudanza construyendo conexiones en su nueva ubicación. Interactúe con la comunidad local a través de las páginas de Facebook u otras plataformas de redes sociales. Trabaje en la construcción de una nueva vida que desee con personas de ideas afines.

«Att Hacer contactos lo alentará a seguir adelante en lugar de mirar hacia atrás. Att crear una nueva vida es una oportunidad para crecer «.

Aunque puede llevar tiempo, los expatriados se están adaptando gradualmente para sentirse cómodos con su nueva vida; esto puede llevar desde unos meses hasta dos años.

A lo largo de este proceso, me he dado cuenta de que «hogar» es un concepto maleable: cambia a medida que nos movemos a lo largo de la vida y nos sentimos como el abrazo de un ser querido. No es un lugar específico, es donde criamos a nuestras familias, creamos nuestros recuerdos y compartimos los grandes momentos de nuestras vidas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.