Los precios del gas están aumentando cuando el regulador de energía de Alemania suspendió hoy el proceso de aprobación del gasoducto Nord Stream 2 de Rusia. La decisión es otro revés para los proyectos geopolíticamente sensibles y ha provocado que los precios del gas, ya altísimos en Europa, se disparen aún más.

Al anunciar las decisiones, el regulador dijo que la empresa operativa con sede en Suiza «Nord Stream 2 AG» debe cumplir primero con la ley alemana. Sin ese cumplimiento no se podría certificar, decisión que seguramente retrasará la fecha de inicio del proyecto.

Los precios de referencia europeos del gas subieron alrededor de un 10 por ciento con el anuncio, una medida que probablemente agregue más leña al fuego entre los consumidores que ya enfrentan facturas de energía altísimas. Aquí es cuando el frío invernal comienza a asentarse.

A medida que aumentan los precios del gas, los críticos continúan acusando a Moscú de restringir deliberadamente el suministro de gas a Europa, lo que a su vez hace subir los precios en lo que muchos creen que es un intento de acelerar el lanzamiento de Nord Stream 2. Rusia niega las acusaciones.

El gigante de gas estatal ruso Gazprom tiene una participación mayoritaria en Nord Stream 2 con participaciones minoritarias en manos de la alemana Uniper y Wintershall, la francesa Engie, la empresa angloholandesa Shell y la austriaca OMV.

El proyecto de € 10 mil millones ($ 12 mil millones) ha sido seguido durante años por demoras y duras críticas de los aliados de Alemania en la Unión Europea del Este, como Polonia y Estados Unidos.

El gasoducto del Mar Báltico duplicará el suministro de gas natural barato de Rusia a Alemania. La principal economía de la UE dice que esto es necesario para ayudarla a cambiar del carbón a la energía nuclear, pero los oponentes dicen que el gasoducto recién terminado aumentará la dependencia energética de Europa de Rusia. Rusia ya suministra hasta un tercio del gas de Europa. Fundamentalmente, el gasoducto también pasa por alto la infraestructura de gas de Ucrania, privando a ese país de los muy necesarios cargos de tránsito.

Washington ha calificado el proyecto de «un mal negocio para Europa».

Ucrania, en conflicto con Rusia desde la anexión de Crimea por parte de Moscú en 2014, advirtió que Moscú podría utilizar el oleoducto como un «arma geopolítica peligrosa».

Aunque la tubería finalmente se completó en septiembre, está esperando que se complete el proceso de aprobación antes de que pueda estar en línea. Al igual que su predecesor Nord Stream 1, el gasoducto de 1.200 kilómetros (745 km) podrá transportar aproximadamente 55 mil millones de metros cúbicos de gas al año desde Rusia a Europa, con Alemania como el principal centro de tránsito.

El regulador de energía de Alemania dijo que el proceso de certificación «permanecerá suspendido hasta que los activos y recursos humanos más importantes» hayan sido transferidos de la empresa matriz Nord Stream 2 a una nueva subsidiaria alemana que será propietaria y operará la parte alemana del gasoducto.

El regulador de energía de Alemania tiene cuatro meses para dar luz verde a Nord Stream 2. Antes del cierre, se planeaba que la revisión durara hasta principios de enero. Una vez aprobado por la Comisión Europea, aún debe hacer su recomendación.

Es probable que el cierre de hoy ralentice el proceso y que los precios del gas aumenten aún más. Si el operador comienza a utilizar la tubería sin esperar la certificación, corre el riesgo de ser multado.


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