Si bien un crucero por el Mediterráneo o la Antártida puede parecer el colmo del lujo con todo incluido, es posible que no sienta que vale la pena los efectos negativos después de leer esto.

Una nueva investigación muestra que los pasajeros en un viaje de siete días alrededor de la Antártida pueden producir tanto CO2 como lo hace un europeo promedio en todo un año.

Y eso no es todo. El estudio También descubrió que un gran crucero puede tener una huella de carbono mayor que 12.000 automóviles, mientras que pasar la noche a bordo consume 12 veces más energía que una estancia en un hotel.

«Durante décadas, las prácticas comerciales de la industria de los cruceros han amenazado los ecosistemas marinos y costeros y el clima y han puesto en peligro la salud pública de las comunidades costeras, los pasajeros y la tripulación», dijo Marcie Keever, directora del programa de océanos y embarcaciones de Friends of the Earth US.

Navegar tampoco solo afecta al medio ambiente. Los autores del estudio, Josep Lloret, Arnau Carreño Hrvoje Carić, Joan San y Lora E. Fleming encontraron que la industria también afecta la salud humana, y quienes viven cerca de los puertos se ven afectados por el ruido y la contaminación del aire.

El personal de embarcaciones y astilleros también debe vivir en entornos de trabajo difíciles y con riesgo de lesiones.

¿Qué línea de cruceros tiene el peor desempeño ambiental?

Según Amigos de la Tierra, existe, con mucho, el peor perpetrador cuando se trata de delitos ambientales.

«Carnival Corporation, la empresa matriz de la compañía para 10 líneas de cruceros importantes, incluidas Princess, Holland America y Costa. Carnival Corp. se encuentra actualmente bajo libertad condicional en los Estados Unidos por delitos ambientales», dice Keever.

El período de prueba comenzó en 2017 después de que se viera obligada a pagar una multa de 40 millones de dólares (35 millones de euros) por verter petróleo ilegalmente en el mar y luego ocultarlo a los reguladores.

En 2016, la compañía se declaró culpable de falsificar sus registros de forma regular, con el fin de ocultar las liberaciones ilegales de las autoridades estadounidenses durante ocho años. La empresa también ha sido multada por arrojar plástico al mar y exceder los límites de las cuotas de contaminación del aire.

Sin embargo, solo tuvieron que pagar 250 dólares en 2018 para verter aguas grises en el Parque Nacional Glacier Bay.

El costo ambiental de los cruceros

Antes de la pandemia del covid-19, la industria de los cruceros era uno de los sectores de viajes de más rápido crecimiento, y el número de pasajeros aumentaba constantemente de año en año. Aunque los cruceros constituyen solo una pequeña parte de la industria naviera mundial, su impacto es enorme.

El ensayo » Boletín de contaminación marina, estima que el 24 por ciento de todos los desechos producidos por el transporte marítimo proviene del sector de cruceros. Un crucero con 27.000 pasajeros produce más de una tonelada de basura todos los días.

Gran parte de esta basura se incinera y se tira al mar, poniendo en peligro a innumerables animales marinos y vida marina. El informe también habla sobre el vertido ilegal de residuos.

Navegar tampoco solo afecta al medio ambiente.

Los autores del estudio, Josep Lloret, Arnau Carreño Hrvoje Carić, Joan San y Lora E. Fleming encontraron que la industria también afecta la salud humana, y quienes viven cerca de los puertos se ven afectados por el ruido y la contaminación del aire.

El personal de embarcaciones y astilleros también debe vivir en entornos de trabajo difíciles y con riesgo de lesiones.

¿Qué compañías de cruceros son los peores criminales?

Los ultimos dos años Amigos de la Tierra ha recopilado datos sobre los peores infractores en la industria de los cruceros y evaluó a cada uno de ellos en una serie de temas diferentes, incluido el tratamiento de aguas residuales, la reducción de la contaminación del aire, la transparencia y posibles infracciones penales.

En la categoría de tratamiento de aguas residuales, que analiza si se utilizan sistemas de tratamiento de aguas residuales y aguas grises o si las aguas residuales se vierten directamente a los océanos, ninguna de las empresas recibió una calificación superior a la calificación C.

De las 18 líneas de cruceros enumeradas, 10 de ellas, incluidas P&O Cruises, Princess, Cunard y Costa – F, recibieron la peor calificación posible.

Las ocho compañías de cruceros con delitos penales por una variedad de actos ilegales, como el vertido de aguas residuales y petróleo en el mar, son propiedad de Carnival Corporation.

«La mayoría de los gobiernos se niegan a imponer reglas estrictas a la industria de los cruceros, ignoran el daño industrial en curso a las comunidades y el medio ambiente, o ceden ante la presión de la industria». dice Marcie Keever de Friends of the Earth US.

¿Qué líneas de cruceros están mejorando?

Los cruceros de Disney llegaron a la cima del informe de Amigos de la Tierra con una B en general. Recibió tres A por reducción de la contaminación atmosférica, cumplimiento de la calidad y transparencia del agua y una C por tratamiento de aguas residuales.

«Disney Cruise Lines está en la parte superior de nuestra boleta de calificaciones y debería haber recibido calificaciones más altas, pero en los últimos dos años hemos degradado a Disney por su búsqueda de construir un puerto de cruceros masivo en Lighthouse Point en las Bahamas», dice Keever.

«Este desarrollo tiene la oposición de grupos comunitarios en las Bahamas por la destrucción que causaría en el área ecológicamente rica a la que se le ha otorgado el estatus de área marina protegida».

El la empresa dice que tienen oficiales ambientales dedicados en todos sus barcos y que reciclan más de 600 toneladas de metal, vidrio y plástico cada año.

La única otra línea de cruceros que encontró un Clase D fue Cruceros Silversea, que recibió una C, con una alta puntuación en cumplimiento y transparencia de la calidad del agua.

¿Es más fácil atrapar el covid-19 en un crucero?

El estudio también destacó el papel de los cruceros en la propagación de enfermedades infecciosas. Esto surgió al comienzo de la pandemia de 2020, cuando los cruceros como el Diamond Princess se convirtieron en gérmenes del virus.

Un brote de covid-19 se informó por primera vez en el barco a principios de febrero de 2020 y terminó con más de 700 personas infectadas en total, lo que provocó 14 muertes. El barco estuvo en cuarentena fuera de Japón durante 27 días.

Como resultado, la industria de los cruceros tiene que adaptarse, y Disney Cruises ahora requiere que todos los pasajeros, incluso menores de cinco años, estén completamente vacunados para unirse a sus cruceros a partir de mediados de enero de 2022.

¿Qué pueden hacer las líneas de cruceros para ser más respetuosas con el medio ambiente?

Los cruceros deben «ser más transparentes» según el Dr. Hrvoje Carićm del Instituto de Turismo de Croacia y coautor del estudio.

“Las compañías de cruceros no pagan impuestos en la UE y creemos que deberían analizarse con más detalle sobre la base del principio de quien contamina paga. Además, no tienen los mismos estándares y límites de contaminación que el turismo y el transporte terrestres «.

A diferencia de los hoteles y resorts que por su permanencia tienen relación con las comunidades locales, las líneas de cruceros no tienen compromisos a largo plazo con sus destinos.

Friends of the Earth también quiere que la industria de los cruceros esté más estrictamente regulada y ha creado una plan detallado les gustaría invertir en cruceros.

El plan incluye un compromiso público de cero emisiones y reducir las velocidades por debajo de los 12 nudos dentro de las 25 millas de la costa. Esto evitaría que los barcos golpeen a las ballenas y también eliminaría las molestias por ruido a la vida marina y costera.

Carićm cree que parte de la responsabilidad también recae en la UE.

«La UE debería promover áreas con control de emisiones y exigir combustibles más limpios y, en última instancia, reducir las emisiones de dióxido de carbono del sector».

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