ISi desea comenzar un nuevo y animado torneo de rugby de clubes europeos, es posible que no desee comenzar desde aquí. El fantasma de Covid ya está persiguiendo la Copa de Campeones de Heineken 2021-22 y programar todas las etapas de la piscina durante las semanas más profundas, oscuras y húmedas de un invierno en el norte no es el catalizador obvio para una deslumbrante cabalgata de júbilo deportivo festivo.

Los Scarlets en cuarentena ya han tenido que perder su primer partido, incapaces de tomar un lado competitivo para enfrentar a Bristol, y Cardiff y Munster también faltan jugadores que terminaron en la lista roja de Sudáfrica la semana pasada. El efecto dominó probablemente se hará evidente rápidamente, con el accidente de unos pocos que amenazan con distorsionar toda la competencia y ayudar masivamente a los clubes que comienzan a toda prisa este fin de semana.

Porque con 16 equipos avanzando y posiblemente solo 21 candidatos realistas en la línea de salida antes de mencionar siquiera los equipos que están rezagados a nivel nacional, hay menos riesgo de que el grupo de blandiendo cuchillos tradicionalmente ha hecho que Europa sea tan convincente. Si los clubes pueden salir adelante incluso con dos aventureras victorias en casa y una triste victoria a domicilio sobre un oponente exhausto, ¿se aplica realmente la palabra «campeones»?

La letra pequeña de las reglas también revela que si, digamos, Leinster obtiene un camión con puntos en casa y fuera en el Grupo A contra un agotador Bath, los rivales irlandeses ya tienen todas las oportunidades de «jugar» el sistema de clasificación a su favor esta primavera. . Att terminar entre los cuatro primeros, lo que deberían lograr de pie, y ver una oposición moderada en los cuartos de final a dos distancias puede resultar un gran paso para asegurar la ventaja de jugar en casa en los últimos ocho y también en las semifinales.

Es algo así como un asesino de pasión, aunque el deleite de Munster ante la adversidad significa claramente que aún no están muertos. Pero como Brian O’Driscoll, ex capitán de Leinster, Irlanda y los Lions, deja en claro que un comienzo rápido también es esencial. «Hemos creado más rugby eliminatorio, lo cual es emocionante, para tratar de deshacernos de las encías muertas que a veces encontramos en las rondas cinco y seis», dijo O’Driscoll, un engranaje clave en la Edad de Oro de Leinster con tres títulos en cuatro. año entre 2009 y 2012.

Guía rápida

Brian O’Driscolls cuatro para ver

Show

Toulouse
Sé que Burdeos está por delante de ellos en el top 14 y los venció 17-7 el fin de semana pasado, pero también hay que pensar en la historia de Europa. Junto con Leinster, creo que Toulouse estará de nuevo en la mezcla. Ugo Mola los ha hecho realmente tararear y representan muchos de los platos principales de Francia.

Leinster
No hay duda de que hay crueldad hacia ellos. Tienen un equipo impresionante de personas que pueden integrarse a la perfección. Johnny Sexton no jugará este fin de semana, pero Harry Byrne ahora está entrando al escenario. Están equipados para empezar bien y pasar de la claridad a la claridad.

Arlequines
Me gusta mucho Quins. Juegan con tremenda confianza; no entra en sus caparazones y no tiene nitidez. Tienen licencia para jugar mano a mano y a Quins siempre le conviene estar un poco suelto y libre. No creo necesariamente que lo ganen, pero es posible que lleguen un poco lejos.

Leicester
Pueden entrar en la mezcla, con su nueva confianza, si pueden ganar contra Burdeos este fin de semana. También son muy fuertes en Welford Road. ¿Otro? Racing 92 podría tener una oportunidad si consiguen clasificar sus primeros cinco. Tienen tal potencia de fuego en su línea de fondo.

Gracias por tus comentarios.

«Lo entiendo, pero parece que si te vas temprano puedes llegar a una final cuando apenas has jugado fuera. No sé si será para quedarse o un Covid break pero todos están» en el mismo barco. Lo grande empieza bien. No querrás estar sobre las patas traseras en la primera semana. Si estás en casa, es imprescindible para ganar, más aún en este formato «.

Lo que hace que sea aún más difícil ver más allá de Leinster o de los campeones de Toulouse, quienes inmediatamente se apoderan de sus respectivos destinos si se espera que pasen a Bath y Cardiff este fin de semana. O’Driscoll ya los está apoyando para la final en Marsella el próximo mayo – «No puedo ignorar a los dos» – con la advertencia de que los grandes desvalidos pueden ser problemáticos. «En el rugby, jugar con miedo es un arma seria», dijo O’Driscoll. «Jugué asustado un par de veces y, a veces, realmente puede funcionar a tu favor. Si miras un escondite potencial y una vergüenza, agudiza la mente y une a la gente».

El gran pívot también cree que el Stade Français debería verse a sí mismo en Connacht el domingo – «Espero que traigan el calor» – y todavía está convencido de que una buena campaña del Seis Naciones puede marcar una diferencia significativa cuando los jugadores del país regresen. sus clubes para las etapas posteriores de Europa. «Cuando ganamos nuestro primer título europeo en Leinster, acabábamos de ganar un Grand Slam de las Seis Naciones. No hay nada como una inyección de positividad de una configuración nacional cuando regresas al formato de tu club. Leinster tuvo 12 titulares contra los All Blacks. Hay que imaginarse que si la selección nacional tiene algún éxito, eso debería traducirse en su enfoque «.

Toulouse será difícil de superar
Toulouse será difícil de superar. Foto: Romain Perrocheau / AFP / Getty Images

Y aunque O’Driscoll no prevé milagros de la mayoría del campo de este año – «No hay muchos equipos destacados» – tiene una pequeña duda personal sobre hacia dónde se dirigirá el torneo a partir de aquí. Para él, un desafío de World Club, con los mejores clubes y / o provincias del norte y del sur, es el siguiente paso lógico. – Siento que sería muy emocionante. Creemos que tenemos un torneo muy competitivo aquí en Europa, por lo que no habría mejores posibilidades de enfrentarnos a los mejores equipos del mundo.

«Parece que hay menos enfoque en el lado defensivo de las cosas en Super Rugby. Es el espíritu de Kevin Keegan … hacemos cuatro, tú haces tres. Pero si puedes crear una competencia en la que finalmente podamos decir, ‘Bueno, los ganadores de Super El rugby es mejor que los sarracenos, los leinsters o los munsters, si levantas la mano.

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«Creo que hay mérito en eso. Y si puedes empaquetarlo adecuadamente, el mundo también lo pensará. Por supuesto, como jugador sería atractivo. Para aquellos jugadores a los que no se les permite jugar internacionalmente, es una oportunidad de jugar contra los mejores del hemisferio sur. Att enfrentarse a Sam Cane, Ardie Savea o Samu Kerevi es un futuro bastante emocionante. ¿Pueden piratearlo en una noche húmeda y ventosa en Galway? Quizás algún día lo descubramos.

BT Sport es el hogar de la Copa de Campeones de Europa de Rugby. La temporada 2021/22 comienza con un fin de semana lleno de partidos, incluido Leinster v Bath en vivo por BT Sport 2 a las 15.15 horas del sábado. Encuentre más información sobre cómo mirar bt.com/sport

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