Durante varios años, el comercio de criptomonedas ha estado operando en la oscuridad en Ucrania, ya que ninguna ley ha definido para qué se pueden usar los tokens virtuales como Bitcoin. Pero ahora debe cambiar.

El parlamento ucraniano aprobó una ley en septiembre que legalizará y regulará el sector y restringirá las criptomonedas que ahora se considerarán activos no monetarios. En última instancia, permitirá a las empresas de cifrado comerciar y pagar impuestos legalmente.

La ley, que se espera que se apruebe nuevamente antes de fin de año después de ser enviada al parlamento para enmendar al presidente Volodymyr Zelenskyy, no permite el uso de cripto a cambio de bienes y servicios.

Aún así, será el primer paso hacia un futuro cripto-inclusivo, dijo a Eurodigitalnews Next el viceministro de Transformación Digital, Oleksandr Bornyakov.

«La criptomoneda es global y queremos ser parte de esta economía global. Pero para ser parte de la economía global, tienes que seguir reglas comunes», dijo Bornyakov, refiriéndose a cómo Ucrania seguirá a las agencias anti-blanqueo, como Financial Grupo de Acción de Acción (GAFI).

Sin embargo, las empresas de cifrado ucranianas han prosperado sin regulación. Según un análisis de la empresa de software Chainalysis, Ucrania se encontraba entre los diez principales países que más ganaron en el comercio de Bitcoin en 2020. También alberga varias empresas de blockchain.

Bornyakov dice que su ministerio tenía en mente a las empresas y comerciantes ucranianos al redactar la ley, y cree que el sector se beneficiará de ella; en parte porque la ley permite a las empresas de cifrado abrir cuentas bancarias en Ucrania, pero más que nada porque crea confianza en el mercado de cifrado de Ucrania.

«Queremos que se confíe en nosotros y queremos que se confíe en nuestro sistema bancario», dijo Bornyakov.

«Queremos que las agencias gubernamentales o reguladores de la UE confíen en nuestras licencias para que las empresas ucranianas puedan atraer inversiones o hacer que estas personas de la Unión Europea se conviertan en clientes de su plataforma o negocio».

Riesgos de corrupción

Si se aprueba la ley, las empresas de comercio de cifrado deberán obtener una licencia y declarar sus actividades financieras a una autoridad supervisora. Alex Momot, director ejecutivo y cofundador de la empresa blockchain Remme en Ucrania, ve tanto los peligros como los beneficios de la nueva legislación.

«Será bueno e importante para los actores locales en Ucrania si habrá una oportunidad de unirse al sistema bancario», dijo Momot.

«Pero también tengo preocupaciones. No estoy seguro de que los políticos comprendan todo el potencial del sector criptográfico ucraniano, y al adoptar una ley, les abrirá la puerta para que hagan algo malo más adelante».

Momot cree que las muchas empresas de blockchain y los comerciantes de criptomonedas en Ucrania pueden y se trasladarán rápidamente a otros países, como Portugal o Dubai, para hacer sus negocios. El gobierno de Ucrania debería tener mucho cuidado de no asustarlos.

«Todos en Ucrania normalmente no quieren una regulación gubernamental, porque normalmente ninguna regulación es mejor», dijo Momot, refiriéndose a la larga historia de corrupción en Ucrania y lo que se considera un sistema legal sesgado.

«Pero por otro lado, es importante tener una conexión con el sector bancario y algunas reglas simples, pero perjudicará a los jugadores locales si se vuelve demasiado».

Michael Chobanian, fundador de la Asociación Blockchain de Ucrania y Kuna, uno de los primeros intercambios de cifrado de Europa del Este, dijo a Eurodigitalnews Next que la ley podría resultar en que más empresas abandonen el país.

«No me importa la ley en sí», dijo Chobanian.

«Pero el problema es que las leyes realmente no funcionan en Ucrania. Dada la situación general en Ucrania, me temo que una vez que se apruebe la ley, la industria de la criptografía morirá debido a los tribunales corruptos, la policía corrupta y los problemas con los funcionarios fiscales.

«Esta ley puede abrirse a la corrupción».

Chobanian afirma que el sector está funcionando bastante bien por sí solo. Las empresas generalmente pagan el bajo impuesto empresarial del 5 por ciento y señalan que las personas que usan criptomonedas para lavar dinero ya pueden ser procesadas bajo la ley ucraniana.

«La gente ya está en la cárcel en Ucrania por lavado de dinero, así que no veo la necesidad de nada nuevo», dijo Chobanian.

«Sería bueno si podemos trabajar con el sector bancario, pero a ellos no les gustan las criptomonedas, por lo que es posible que no cambien nada. Veo más riesgos que ganancias».

Se necesita cripto-regulación

El profesor Philipp Sandner del Centro de Blockchain de la Escuela de Frankfurt afirma en un artículo que las criptomonedas ofrecen varios beneficios a los países en desarrollo.

Por ejemplo, puede ayudar a acelerar el crecimiento cuando se disponga de financiación alternativa.

Bornyakov ve muchas oportunidades para el negocio de la criptografía en Ucrania y cree que la regulación beneficiará a la industria de la criptografía a largo plazo de varias maneras.

En primer lugar, Ucrania ha experimentado un aumento de las importaciones y exportaciones compradas por criptomonedas, lo que dificulta la transparencia. En segundo lugar, el criptocomercio no regulado podría potencialmente interrumpir el sistema financiero de Ucrania, argumenta, y tercero, el sector no podría sobrevivir si no implementara las reglas internacionales.

«No veo por qué la ley será un peligro para las empresas de cifrado», dijo Bornyakov.

«Será fácil obtener una licencia, así que si haces todo de manera legítima y transparente, no tienes nada que temer. He hablado con varios gerentes y propietarios, y no creo que veamos que muchas empresas se muden de aquí».

Bornyakov también predice que la mayoría de los países eventualmente desarrollarán una forma de regular las criptomonedas y que es mejor que Ucrania se una. La esperanza es que la nueva ley cree una base legal sólida para tales empresas que evitará redadas ilegales en empresas de cifrado por parte de las agencias de aplicación de la ley, que buscan sobornos.

«De hecho, no se puede detener o impedir que la gente comercialice criptomonedas, y si un cierto número de personas las usa, usted como gobierno debe responder», dijo Bornyakov.

«En Ucrania, no podemos simplemente ignorar el hecho de que muchos ucranianos usan criptografía, por lo que debemos encontrar una manera de regular el sector y hacerlo florecer».

Afirma además que la ley será el primer paso hacia un futuro en el que las criptomonedas se utilizarán como pago de bienes y servicios en Ucrania durante la próxima década más o menos.

El año que viene, dice, por ejemplo, será posible utilizar una moneda digital del banco central, o CBDC, como moneda de curso legal en Ucrania, y la ley es necesaria para el sector en su conjunto.

Chobanian, sin embargo, no está seguro de que este futuro centrado en las criptomonedas llegue alguna vez.

«No estoy seguro de que se permita el uso de criptomonedas en las tiendas de Ucrania. El Banco Central de Ucrania dijo muy claramente que la única moneda de curso legal es la hryvnia». [the local currency in Ukraine]», dijo Chobanian.

«Creo que el Ministro y el Viceministro de Transformación Digital son buenos chicos y tienen buenas visiones, así que no estoy preocupado por ellos … Pero Ucrania es un país inestable, entonces, ¿quién es el próximo ministro?»

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