Los jugadores de la NBA que dan positivo por Covid-19 ahora tienen una forma más rápida de volver a jugar, después de que la liga completara una actualización significativa de sus protocolos de salud y seguridad el lunes.

El mayor cambio: los períodos de aislamiento para los jugadores que dan positivo ahora se pueden acortar significativamente, a seis días de los 10 habituales, siempre que estos jugadores sean asintomáticos y cumplan con otros estándares de prueba. El equipo se enteró de los nuevos protocolos el lunes en un memorando enviado por la liga, una copia del cual fue obtenida por Associated Press.

Ese mensaje se envió el mismo día que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades redujeron las restricciones de aislamiento para los estadounidenses afectados por el coronavirus de 10 a cinco días. Los funcionarios de los CDC lo hicieron, diciendo que la evidencia muestra que las personas con coronavirus son más contagiosas en los dos días antes y tres días después de que se desarrollen los síntomas.

La NBA también se basó en los datos y les dijo a los equipos que los protocolos actualizados «reflejan el análisis de los datos de las pruebas que la liga y sus expertos en enfermedades infecciosas y epidemiólogos han recopilado durante la pandemia». Los cambios se realizaron de acuerdo con la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto.

La NBA ha visto cómo el número de virus corona se ha disparado en los últimos días, incluso con el 97% de los jugadores vacunados y al menos el 65% de los jugadores calificados recibiendo un impulso contra el virus. Un par de entrenadores, Monty Williams de Phoenix y Chauncey Billups de Portland, ingresaron al récord de salud y seguridad de la NBA el lunes.

«En la liga, todos pasan por lo mismo», dijo el asistente de Sun, Kevin Young, quien asumirá el cargo en ausencia de Williams. «Teníamos un lema que se remontaba al año pasado, navegar por la incertidumbre, y aquí estamos».

Más prueba de la incertidumbre: los Suns habían incluido a Elfrid Payton como fuera y en los minutos durante todo el día del lunes, y luego lo declararon disponible unos 90 minutos antes del partido.

Los Blazers dijeron que el equipo será entrenado por el asistente Scott Brooks, un entrenador en jefe desde hace mucho tiempo, durante la ausencia de Billup.

Phoenix recibió a Memphis el lunes, mientras que Portland, con siete jugadores también en la lista, recibió a Dallas. Los Trail Blazers habían estado cerrados desde el 21 de diciembre; su juego programado para el 23 de diciembre contra Brooklyn se pospuso debido a problemas de virus que diezmaron la lista de reproducción de los Nets. Fue uno de los nueve juegos pospuestos por la NBA en lo que va de temporada.

Cuando Williams y los Billups estén fuera de juego, la cantidad de entrenadores en jefe de la NBA que actualmente están marginados por problemas de virus aumentará a cuatro, incluidos los Lakers de Los Ángeles Frank Vogel y Billy Donovan de Chicago. Vogel se ha perdido los últimos cuatro partidos de los Lakers, y Donovan se perderá su segundo partido consecutivo cuando los Bulls visiten Atlanta el lunes.

«Con Frank en este momento, es una cuestión de probar y obtener las negativas», dijo el entrenador asistente de los Lakers, David Fizdale, quien dirige el equipo en ausencia de Vogel. «Pero está bien de salud. Su espíritu está bien. Obviamente está ansioso por regresar y comenzar a competir».

El número de jugadores en el protocolo de la NBA se mantuvo alrededor de 120 el lunes por la noche. Entre las nuevas incorporaciones destacadas a la lista: el medallista de oro olímpico Jayson Tatum, colocado en las actas de los Boston Celtics.

Atlanta enumeró a 12 jugadores, 10 por razones virales, dos por lesiones, para su juego contra Chicago, pero los Hawks dijeron que se permitió que el guardia Trae Young regresara, anunciando unos 90 minutos antes de la pista.

Los equipos que se han visto particularmente afectados por problemas relacionados con virus han podido armar listas en las últimas semanas, principalmente mediante la contratación de jugadores en dificultades de 10 días.

Tatum fue uno de los 15 jugadores, ocho Celtics, siete Timberwolves, excluidos del juego Boston-Minnesota solo por razones relacionadas con el virus.

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