Cuando el English Brain Trust retuvo a Jimmy Anderson y Stuart Broad de Gabba en la creencia de que podrían ejercer su magia bajo la luz en Adelaide, es razonable asumir, aunque no podemos estar seguros, que el escenario imaginado no fue la pareja que lo intentó. para llevar a su equipo más allá de la marca de seguimiento con el bate.

Pero aquí estaban, las dos costuras más decoradas de Inglaterra se unieron en el medio y Mitchell Starc entró con una nueva y dura bola de Kookaburra rosa en la mano. Los equipos especiales por encima de ellos habían producido previamente su último colapso atroz, la audiencia estaba levantada, el famoso marcador eduardiano en la colina de césped mostraba 220 de nueve y el déficit era de 253 carreras. La brecha se sintió más grande para ser honesto.

Prepárate para sorprenderte, pero no lo lograron. En cambio, lo positivo principal estaba en una posición bastante espantosa en la claridad de 16 wicket Broads después de llevar a uno de los aterradores gorilas de Jhye Richardson en la parrilla. Starc no tardó mucho en acabar con esta tortura al final, al menos, antes de que volviera al trabajo diario de la vieja guardia de Inglaterra, cuando Steve Smith, después de crear el 236 de Inglaterra, decidió atacar de nuevo.

Hace cuatro años sobre esta base, cuando era el capitán a tiempo completo de Australia en lugar de un sustituto del recientemente pillado Pat Cummins, Smith tomó exactamente la misma decisión y su equipo sufrió una dosis de terrores nocturnos antes de finalmente llevarse la victoria. Esta vez solo cayó un wicket, David Warner se quemó a sí mismo a los 13 cuando llamó a Marcus Harris para una carrera que no lo fue, pero Australia cerró en 45 para una con su ventaja aumentada a 282 carreras.

Quizás uno de los aspectos más irritantes de la reciente desgracia de Inglaterra en la gira fue que su mejor trabajo mientras Gran Bretaña todavía estaba en la cama. Después de la pérdida de dos terrenos baratos la noche anterior, y una tormenta tardía que salvó más daños, Joe Root y Dawid Malan realizaron una primera pasada tranquila de 123 carreras bajo un sol brillante que hizo que ambos hombres marcharan de regreso al pabellón invictos a los 57 y 68 años. respectivamente.

Steve Smith atrapa a Joe Root de la bolera de Cameron Green
Steve Smith atrapa a Joe Root de la bolera de Cameron Green. Foto: Dave Hunt / AAP

Root continuó su marcha subiendo los escalones para la mayoría de las pruebas en un año calendario, pasando a Sunil Gavaskar, Sachin Tendulkar y Michael Clarke para terminar cuarto en la lista a las edades de 1.606, mientras que Malan, aunque desafiado por el ángulo de Nathan Lyon, estableció faros en el campo exterior como grandes ollas en una mesa de billar. Smith incluso delató cierta impaciencia cuando el vivaz Michael Neser lo convenció de que quemara una reseña. At 140 por dos, aunque todavía 333 en mora, Inglaterra tenía un punto de apoyo.

Sin embargo, una de las mayores diferencias entre dos equipos en este partido de prueba es la variación que tiene Australia incluso sin Cummins o los lesionados. Josh Hazlewood; novedades como un brazo izquierdo, un giro en primera línea, tempo y altura, todo con el apoyo de jardineros inteligentes con manos autoadhesivas. Y en la segunda sesión, esta embriagadora mezcla contó casi de inmediato, con un colapso de cuatro por 19 desencadenado por la línea de investigación del gigante Cameron Green a Root que encontró la ventaja por segunda vez en esta serie.

Cuando llegó en medio de una jaula con seis doncellas consecutivas compartidas por Green y Lyon tras la ruptura, la muerte de Root fue número 62 en Australia hizo medio siglo, sin llegar a las tres cifras ni una vez. El familiar golpe del bate resumió la ira del capitán de Inglaterra, un sentimiento que solo se profundizó cuando Smith regresó rápidamente a Starc, Malan se soltó en su quinta bola a los 80 y otra atrapada voló hacia la eliminatoria.

Si la pérdida de dos grupos de bateadores en 15 minutos fue lo suficientemente mala, lo que siguió fue sin duda más alarmante. Ollie Pope tiene 22 internacionales en su carrera de pruebas y, a pesar de ser un diestro bajo, compacto y correcto, de alguna manera tiene problemas con el brazo derecho fuera de efecto. Entonces, a pesar de que examinó correctamente una atrapada de cinco bateadores que se le escapó del codo, la falta total de campo de juego para el ciertamente astuto Lyon se reveló dos bolas más tarde cuando bailó por el campo y cortó una atrapada brusca a piernas cortas.

Jos Buttler, el senior de Pope con 33 internacionales, simplemente continuó un partido de prueba de terror, la culpa de estas dos deserciones del centurión de la primera ronda, Marnus Labuschagne, empeoró aún más cuando él, 15 bolas adentro y aún por deshacerse de una, se estiró después de una entrega que oblicuamente sobre él de Starc y el borde voló de nuevo en manos agradecidas. Durante la Copa del Mundo T20, el tiro tendió a resultar en un cuatro, pero los talentos de forma corta aún no se han transferido.

Aunque a pesar de seguir a Ben Stokes y Chris Woakes antes del segundo intervalo, una sesión de 56 carreras para cuatro terrenos fue un cambio notable para Australia, y Lyon lo pagó después de la reanudación en cualquier caso. El campo en Adelaide Oval, una superficie que ayudó a preparar en el pasado, había mordido y agarrado a sus over-spinners durante todo el día. En rápida sucesión golpeó dos veces, Woakes lanzó la pelota 24 después de ser confundido por un pequeño rebote extra y Ollie Robinson libró por un pato.

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De pie sobre una baraja de cartas en llamas, Stokes no tuvo más remedio que barajar su brazo en esta etapa, y aunque un barrido seis de Lyon voló dio a los pequeños fanáticos de Inglaterra un punto culminante en medio de la oscuridad, el regreso de la impresionante sierra verde. lo lanzó desde el borde interior por 34, lo que consiguió la última aparición gruñona de Anderson en el número 11.

Todos dijeron que Inglaterra perdió ocho de 86, solo nueve carreras mejor que una racha de segundos innings demasiado similar en Gabba. Un equipo que habla de grandes sumas ha pegado 400 en el tablero solo una vez durante sus últimas 20 excursiones, mientras que los patos de Buttler y Robinson llegaron a 48 para Inglaterra este año. Les quedan tres rondas para evitar el récord, 54 que se estableció en 1998, pero a este ritmo no los respaldaría para hacerlo.

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