Cuando los líderes mundiales se reúnan en Glasgow para la conferencia COP26, es imperativo que no olviden a las personas que están más expuestas al aumento de las temperaturas globales, especialmente en África. La conferencia es una oportunidad real para que los líderes mundiales reconozcan los principales problemas mundiales relacionados con el cambio climático. En particular, la seguridad alimentaria debe ser una prioridad en los debates, ya que es uno de los principales problemas en el África subsahariana que solo se espera que empeore a medida que las temperaturas sigan aumentando, lo que a su vez amenaza con exacerbar la pobreza y las enfermedades en un continente desesperado. Para cambiar. , escribe Zuneid Yousuf, presidente de African Green Resources (AGR).

Estoy muy familiarizado con los problemas a los que se enfrentan los ciudadanos, y en particular los pequeños agricultores del África subsahariana, debido a mis décadas de trabajo con ellos en Zambia, un país donde la agricultura aporta el 20% del PIB total. Como los agricultores de Zambia, sé que si la temperatura continúa aumentando, los problemas solo aumentarán. El 25% de nuestra población se enfrenta a altos niveles de inseguridad alimentaria aguda (más de 1,7 millones de personas). El cambio climático ya está agravando esto, y el pronóstico significa que los zambianos saben leer mal.

Esta semana en Glasgow, el nuevo presidente de Zambia, Hakainde Hichilema, destacó las medidas internas en Zambia que se están tomando para contribuir a las estrategias globales para mitigar el cambio climático.

«Hemos prometido reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 25% en función de los niveles de 2010 para 2030 mediante el uso de una combinación de nuestros propios recursos nacionales y otro apoyo que hemos recibido tradicionalmente», explicó Hichilema.

«Zambia está dispuesta y lista para apoyar su liderazgo y trabajará en estrecha colaboración con la comunidad mundial para abordar este desafío», agregó Hichilema al primer ministro británico, Boris Johnson.

El Banco Mundial estima que si el calentamiento global continúa al ritmo actual, las cosechas en Zambia disminuirán en un 25% para 2050, y que en los próximos 10 a 20 años, las pérdidas relacionadas con el cambio climático (por ejemplo, debido al aumento de la sequía) ascenderán a Entre $ 2.2-3.1 mil millones. Esto sería devastador para un país que ya sufre dificultades alimentarias masivas y, por lo tanto, requiere una acción urgente tanto dentro como fuera de Zambia.

En su discurso de octubre, el exsecretario general de la ONU, Ban Ki-moon, llamó la atención sobre los problemas que enfrentan los pequeños agricultores y la importancia de la COP26.

«Si queremos un mundo libre de hambre y pobreza mientras nos adaptamos y mitigamos la crisis climática, debemos poner a los pequeños agricultores en el centro de nuestros esfuerzos para abordar estos problemas», dijo el exsecretario general de la ONU.

Ilustró la importancia de invertir en nuevas tecnologías, políticas coherentes y brindar apoyo financiero a esos agricultores, y exigió que se tomen medidas para reducir las emisiones climáticas y la inseguridad alimentaria.

Estamos esperando compromisos políticos concretos de la conferencia, pero sigo siendo optimista de que los líderes mundiales puedan ver la gravedad de la situación que se avecina y se den cuenta de que están en condiciones de ayudar a países como Zambia. Durante una pandemia mundial que ha exacerbado aún más la desigualdad y la pobreza en esas regiones, no podría haber mejor momento para tomar medidas decisivas.

Afortunadamente, parece que Hichilema ha priorizado la acción interna en Zambia para ayudar al sector agrícola a navegar esta tormenta. Durante su campaña electoral, Hichilema destacó la importancia de la agricultura para la economía y el modo de vida del país e hizo comparaciones con su crianza como humilde ganadero.

Ahora podemos ver que no se trataba de falsas promesas y que ya se están tomando medidas para ayudar a los pequeños agricultores del país a través de varias iniciativas de inversión.

En septiembre de este año, Hichilema habló en la Cumbre de Sistemas Alimentarios de la ONU en la ciudad de Nueva York y describió iniciativas clave en las que su nuevo gobierno estaba trabajando en casa. «Estamos trabajando para ampliar y mejorar la prestación de servicios y equipos de extensión agrícola, así como para proporcionar productos financieros asequibles y personalizados a los pequeños agricultores», dijo Hichilema.

El Gobierno de Zambia ya está examinando la posibilidad de reducir el costo de los fertilizantes en más del 50%, y en octubre, Hichilema, junto con el Ministro de Agricultura Mtolo Phiri, reforzó importantes promesas hechas a la columna vertebral de la economía de Zambia. «Estamos trabajando en reformas para hacer que los zambianos sean más seguros para los alimentos», dijo Phiri antes de anunciar reformas del programa de apoyo al esfuerzo agrícola de Zambia, donde los agricultores ahora reciben seis bolsas gratuitas de fertilizante y 10 kg de semillas para esta temporada agrícola.

Estos cambios son muy bien recibidos tanto por los agricultores como por los ciudadanos del país, pero es importante que se tomen medidas importantes dada la gravedad de la crisis climática.

Más tarde, en octubre, el Gobierno de Zambia anunció una nueva asociación de inversión con el Banco Europeo de Inversiones (BEI) y Zanaco, el Banco Comercial Nacional de Zambia. La iniciativa de $ 35 millones conducirá a «mejorar el acceso a la financiación» para los pequeños agricultores, según Mukwandi Chibesakunda, director ejecutivo de Zanaco.

En combinación con el establecimiento de la Zona de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA), estas iniciativas funcionarán en conjunto con los esfuerzos de la nueva administración para centrarse correctamente en los agricultores de Zambia.

De esto es de lo que hemos estado hablando … Zambia está abierta a los negocios a través de empresas conjuntas, afirmó Hichilema después de la noticia del acuerdo de inversión.
Como Hichilema, siempre he creído en Zambia, su gente, su país ingenioso y su potencial. Esa es exactamente la razón por la que establecí African Green Resources (AGR). También reconozco los problemas que enfrenta el crítico sector agrícola de Zambia y, por lo tanto, quiero utilizar mi experiencia para atraer más inversiones a este increíble país que está desesperado por alcanzar su increíble potencial.

AGR tiene como objetivo permitir que los pequeños agricultores maximicen sus cosechas mediante la creación de una economía agrícola sostenible al facilitar créditos agrícolas, materias primas como fertilizantes y capital de trabajo para el alquiler de equipos. Hemos estado activos tanto antes como desde la elección de Hichilema, con muchas inversiones multimillonarias en el país, y hemos trabajado con socios globales. Además, planeamos invertir $ 150 millones adicionales en proyectos en Zambia, incluida una granja solar de 50 megavatios y un estanque de riego para ayudar aún más con los esfuerzos agrícolas sostenibles en el país en el que creo.

Tengo la esperanza de que esas inversiones inspiren a otros a ver también el enorme potencial de Zambia a la espera de la liberación y que, de manera crucial, inversiones como esta puedan conducir a un futuro mejor y más sostenible para todos los zambianos.

El tema de la seguridad alimentaria está en el corazón del cambio climático, y es fundamental que la comunidad mundial tome medidas para mitigar el calentamiento global que podrían exacerbar aún más el problema que enfrenta la población.

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