La Comisión Europea multa a Conserve Italia Soc. cooperativa. agricola y sus filiales Conserves France SA (en conjunto «Conserve Italia») un total de 20 millones de euros por infracciones de las normas antimonopolio de la UE.

La Comisión ha descubierto que durante más de 13 años, Conserve Italia, junto con otros participantes del mercado, participó en un cartel para el suministro de ciertos tipos de verduras en conserva a minoristas y / o empresas alimentarias en el Espacio Económico Europeo (EEE).

EN Septiembre de 2019, la Comisión adoptó una decisión de conciliación contra Bonduelle, Coroos y Groupe CECAB por participar en el mismo cartel. Conserve Italia decidió no resolver este problema con la Comisión, a diferencia de los otros tres participantes. Como resultado, la investigación de la Comisión contra Conserve Italia continuó con el procedimiento estándar de cártel.

Vicepresidenta Margrethe Vestager (en la foto), responsable de la política de competencia, dijo: «Con nuestra decisión de hoy, podemos cerrar nuestro caso sobre el cartel de las verduras en conserva. Conserve Italia, el único productor que optó por no llegar a un acuerdo, acordó con los demás miembros del cartel que» Dividir el mercado y fijar precios para ciertas verduras enlatadas en Europa. Por lo tanto, durante más de 13 años, los consumidores han sufrido una menor competencia y precios más altos. Las multas que imponemos a Conserve Italia hoy reflejan la seriedad de su comportamiento anticompetitivo y la importancia de la ley de competencia «.

Durante más de 13 años, Conserve Italia y los demás participantes del cartel han fijado precios, acordado cuotas de mercado y cuotas de volumen, asignado clientes y mercados, intercambiado información comercial sensible y coordinado su respuesta a las licitaciones. Su objetivo era mantener o fortalecer su posición en el mercado, mantener o aumentar los precios de venta, reducir la incertidumbre de su comportamiento comercial futuro y controlar las condiciones comerciales y de marketing a su favor.

La infracción abarcó todo el EEE y la participación de Conserve Italia en el cartel duró desde el 15 de marzo de 2000 hasta el 1 de octubre de 2013.

La investigación de la Comisión mostró que hubo una sola infracción consistente en tres acuerdos separados:

  • Un acuerdo que cubra la venta de verduras enlatadas como judías verdes, guisantes, guisantes y zanahorias y macedoína de verduras a minoristas dentro del EEE que incluye ventas de marcas privadas;
  • un acuerdo que cubra la venta de maíz dulce en conserva con su propia marca a revendedores en el EEE;
  • un acuerdo que cubre tanto las marcas propias como las ventas de las marcas propias (vendidas con las marcas de los minoristas) de hortalizas en conserva a los minoristas y a la industria alimentaria, en particular en Francia.

Conserve Italia solo participó en los dos primeros acuerdos.

Multa

La multa se fijó sobre la base de la Comisión Directrices de 2006 sobre multas (ver también PM).

Al determinar las multas, la Comisión tuvo en cuenta varios factores, incluido el valor de las ventas en el EEE logrado por Conserve Italia para los productos en cuestión, la gravedad de la infracción, su alcance geográfico y su duración.

Conserve Italia recibió una reducción del 50% en su multa debido a su cooperación con la investigación de la Comisión en el marco de la Comisión Aviso de trato preferencial de 2006. La reducción refleja el momento de la cooperación de Conserve Italia y la medida en que las pruebas que proporcionaron ayudaron a la Comisión a probar la existencia del cartel en el que estaba involucrada.

Fondo

Articulo 101 en el Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE) y Artículo 53 en el Acuerdo EEE prohíbe los cárteles y otras prácticas comerciales restrictivas.

La investigación de la Comisión comenzó con inspecciones no anunciadas en octubre de 2013. En septiembre de 2019, la Comisión adoptó una decisión de conciliación contra tres empresas que reconocieron su participación en el cartel descrito en la decisión: Bonduelle, Coroos y Groupe CECAB. La multa total ascendió a 31.647.000 euros. La investigación de Conserve Italia prosiguió con el procedimiento estándar de cártel.

Este es el segundo caso de cártel que involucra alimentos enlatados. En el cartel de las setas enlatadas, en Junio ​​de 2014, la Comisión multó a Bonduelle, Lutèce y Prochamp con un total de aproximadamente 32 millones de euros, y en Abril de 2016, multó a Riberebro con 5,2 millones de euros.

Las multas impuestas a las empresas que violan las normas antimonopolio de la UE se pagan en el presupuesto general de la UE. Este dinero no está destinado a gastos específicos, pero las contribuciones de los Estados miembros al presupuesto de la UE para los años siguientes se reducirán en consecuencia. Por tanto, las multas ayudan a financiar la UE y a reducir la carga para los contribuyentes. De conformidad con el artículo 141, apartado 2, del acuerdo de salida UE-Reino Unido, este asunto es un «asunto de competencia continua». Por lo tanto, la UE reembolsará al Reino Unido su parte de la multa una vez que la multa sea definitiva. La Comisión llevará a cabo el cobro de la multa, el cálculo de la participación del Reino Unido y el reembolso.

Más información sobre este caso estará disponible bajo el número de caso AT.40127 i registro público de casos en la Comisión competencia sitio web, cuando se hayan abordado los problemas de confidencialidad. Para obtener más información sobre la acción de la Comisión contra los cárteles, consulte su sitio web de los cárteles.

Herramienta de denuncia de irregularidades

La Comisión ha creado una herramienta para facilitar que las personas adviertan sobre comportamientos anticompetitivos manteniendo su anonimato. La herramienta protege el anonimato de los denunciantes a través de un sistema de mensajería encriptada diseñado específicamente que permite la comunicación bidireccional. La herramienta está disponible a través de este Enlace.

Acciones por daños

Cualquier persona o empresa afectada por la conducta anticompetitiva descrita en este caso podrá solicitar daños y perjuicios a los tribunales de los Estados miembros. Tanto la jurisprudencia del Tribunal de Justicia como el Reglamento 1/2003 del Consejo confirman que, en los casos ante los tribunales nacionales, una decisión de la Comisión constituye una prueba vinculante de que la conducta tuvo lugar y fue ilegal. Aunque la Comisión ha impuesto multas a los participantes del cártel en cuestión, los daños pueden concederse sin ser reducidos por la multa de la Comisión.

los La Directiva de daños y perjuicios antimonopolio, que los Estados miembros debían implementar en sus ordenamientos jurídicos antes del 27 de diciembre de 2016, lo hace más fácil para las víctimas de prácticas anticompetitivas obtener una indemnización. Se encuentra disponible más información sobre daños antimonopolio, incluida una guía práctica sobre cómo cuantificar los daños antimonopolio. aquí.

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