El miércoles (5 de enero), Italia hizo obligatoria la vacunación covid-19 para las personas mayores de 50 años, uno de los pocos países europeos que toma medidas similares, en un intento por aliviar la presión sobre su atención médica y reducir el número de muertes..

La medida entra en vigor de inmediato y se extiende hasta el 15 de junio.

Italia ha registrado más de 138.000 muertes por coronavirus desde su brote en febrero de 2020, la segunda tasa más alta de Europa después del Reino Unido.

El gobierno del primer ministro Mario Draghi ya había hecho obligatoria la vacunación de maestros y cuidadores, y desde octubre del año pasado, todos los empleados deben vacunarse o dar negativo antes de ingresar al lugar de trabajo.

El rechazo da lugar a la suspensión del trabajo sin goce de sueldo, pero no al despido.

El decreto del miércoles agudiza esto para los trabajadores mayores de 50 años al eliminar la posibilidad de hacerse una prueba en lugar de vacunarse. No quedó claro de inmediato cuál sería la sanción para quienes ignoren la regla, que entra en vigencia el 15 de febrero.

El decreto fue aprobado después de una reunión de gobierno de dos horas y media que vio fricciones dentro de la coalición multipartidista de Draghi.

«La acción de hoy tiene como objetivo mantener nuestros hospitales en funcionamiento mientras se mantienen abiertas las escuelas y los negocios», dijo Draghi al gobierno, según su portavoz.

Los ministros de derecha emitieron una declaración en la que se distanciaron de la regla de más de 50 vacunas, calificándola de «sin base científica, dado que la gran mayoría de los hospitalizados con Covid tienen más de 60 años».

El sindicato logró mitigar un proyecto de decreto anterior que proponía que solo las personas con evidencia de vacunación o infección reciente podrían ingresar a oficinas públicas, tiendas no esenciales, bancos, oficinas de correos y peluquerías.

El último decreto indicó que estos lugares permanecerán abiertos para los no vacunados siempre que puedan mostrar una prueba negativa.

En otras partes de Europa, Austria ha anunciado planes para que la vacunación sea obligatoria para las personas mayores de 14 años a partir del próximo mes, mientras que en Grecia será obligatoria para las personas mayores de 60 años a partir del 16 de enero.

Italia se vio afectada más tarde por la variante altamente contagiosa de Omicron que varios países del norte de Europa, pero el número de casos ha aumentado constantemente en las últimas semanas, con una presión cada vez mayor sobre los hospitales y las unidades de cuidados intensivos.

Ha visto un promedio de más de 150 muertes por día durante las últimas dos semanas, con 231 muertes el miércoles y 259 el martes. La cifra de 189.109 nuevos contagios del miércoles fue la más alta desde que comenzó la pandemia.

Alrededor del 74% de los italianos han recibido al menos dos vacunas y el 6% solo ha recibido una inyección, según Our World in Data. Aproximadamente el 35% ha recibido una tercera inyección de «refuerzo».

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