Se cree que el emperador romano Calígula estableció el fuerte en Velsen.

Una gran fortaleza romana que se cree que jugó un papel clave en la exitosa invasión de Gran Bretaña en el 43 d.C. ha sido descubierto en la costa holandesa.

Una legión romana de «varios miles» de soldados de combate estaba estacionada en Velsen, a 20 millas de Amsterdam, a orillas del Oer-IJ, un afluente del Rin, según muestra una investigación.

El Dr. Arjen Bosman, el arqueólogo detrás de los hallazgos, dijo que la evidencia apuntaba a Velsen, o Flevum en latín, habiendo sido el más septentrional del imperio acampar (fortaleza) construida para mantener a raya a una tribu germánica, conocida como los Chauci, mientras las fuerzas romanas invasoras se preparaban para tomar el control desde Boulogne en Francia hasta las costas del sur de Inglaterra.

El campamento fortificado parece haber sido establecido por el emperador Calígula (12 al 41 d.C.) en preparación para su intento fallido de tomar Bretaña alrededor del 40 d.C., pero luego fue desarrollado y explotado con éxito por su sucesor, Claudio, para su propia invasión del 43 d.C.

Bosman dijo: «Sabemos con certeza que Calígula estaba en los Países Bajos porque hay marcas en los barriles de vino de madera con las iniciales del emperador grabadas, lo que indica que provenían de la corte imperial».

«Lo que vino a hacer Calígula fueron los preparativos para invadir Inglaterra, para tener el mismo tipo de logros militares que Julio César, pero para invadir y quedarse allí. No pudo terminar el trabajo porque lo mataron en el 41 d.C. y Claudio tomó el control donde él dejó en AD43.

Se cree que el emperador romano Calígula estableció el fuerte en Velsen.
Se cree que el emperador romano Calígula estableció el fuerte en Velsen. Foto: Archivo Hulton / Getty Images

«Hemos encontrado tablas de madera debajo de la torre de vigilancia, o puerta del fuerte, y esta es la fase inmediatamente anterior a la invasión de Inglaterra. La tabla de madera se ha fechado en el invierno del 42/43 d. C. Es una cita maravillosa. Salté en el aire cuando escuché eso «.

Las fuerzas invasoras de Claudio, que no habían sido tocadas por las tribus germánicas, aterrizaron en Kent en el verano del 43 d.C. ¿Estaba el emperador lo suficientemente seguro como para viajar a Gran Bretaña y entrar Camulodunum (Colchester) en triunfo al recibir la sumisión de 12 jefes.

En tres años, los romanos habían reclamado toda Gran Bretaña como parte de su imperio.

Bosman dijo: «La fuerza principal vino de Boulogne y Calais, pero el flanco norte de ese ataque tuvo que ser cubierto y fue cubierto por el fuerte en Velsen. La amenaza germánica aparece en la literatura romana varias veces.

«Era un sistema de alerta temprana para las tropas en Francia. No importaba lo que las tribus germánicas pusieran en el campo porque allí había una legión».

La primera evidencia de un fuerte romano en Velsen, en el norte de Holanda, fue descubierta en 1945 por escolares que encontraron fragmentos de cerámica en una trinchera blindada alemana abandonada.

La investigación se llevó a cabo en la década de 1950 durante la construcción del Velsertunnel, bajo el Nordzeekanaal, y las excavaciones arqueológicas se llevaron a cabo en las décadas de 1960 y 1970.

En 1997, el descubrimiento de Bosman de zanjas romanas en tres sitios y un muro y una puerta se consideró evidencia suficiente de que el área se convertiría en un sitio arqueológico protegido por el estado.

Pero en esta etapa, el campamento de Velsen, que se identificó como utilizado entre el 39 y el 47 d.C., se consideraba pequeño.

Esta teoría se complementó con el descubrimiento en 1972 de un fuerte anterior, conocido como Velsen 1, que se cree que estuvo en funcionamiento desde el 15 d.C. hasta el 30 d.C. Una excavación exhaustiva de ese sitio encontró que había sido abandonado después de la revuelta de los frisones, el grupo étnico germánico originario de las zonas costeras de los Países Bajos. Los arqueólogos han descubierto restos humanos en algunos pozos anteriores, una táctica utilizada por los romanos en retirada para envenenar el agua.

La existencia de los dos fuertes a unos pocos cientos de metros el uno del otro había llevado a los científicos a creer durante décadas que los dos probablemente eran solo castellum, campamentos militares más pequeños de sólo una o dos hectáreas.

No fue hasta noviembre, al reunir elementos del Veslenfort posterior que se observó en los años sesenta y setenta, pero que luego no fue reconocido como romano, y con respecto a sus propios hallazgos arqueológicos durante el último cuarto de siglo, que una nueva comprensión fue alcanzado.

«No es una o dos hectáreas como el primer fuerte en Velsen, sino al menos 11 hectáreas», dijo Bosman. «Siempre pensamos que era del mismo tamaño, pero eso no es cierto. Era una fortaleza legionaria y es algo completamente diferente».

Bosman agregó: «Hasta este año, me preguntaba sobre la cantidad de hallazgos en Velsen 2, mucho material militar, muchas armas, dagas largas, lanzas, mucho más de lo que encontramos en Velsen 1.

«Y sabemos que fue una batalla en Velsen 1, y en un campo de batalla uno encuentra armas. La cantidad de armas en Velsen 2 solo puede explicarse en un contexto legionario. Varios miles de hombres ocuparon este fuerte.

«At 11 hectáreas, esto no sería un fuerte completo para toda una legión de 5.000 a 6.000 hombres, pero no sabemos dónde termina en el norte, por lo que podría haber sido más grande «.

Fort Velsen 2 fue abandonado en 47 después de que Claudio ordenara a todas sus tropas que se retiraran detrás del Rin. El dominio romano de Gran Bretaña terminó alrededor del año 410 d.C. cuando el imperio comenzó a colapsar en respuesta a las batallas internas y las crecientes amenazas de las tribus germánicas.

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