Francia y los Emiratos Árabes Unidos firmaron un acuerdo para vender al estado del Golfo 80 aviones de combate Rafale fabricados por el fabricante espacial francés Dassault Aviation, anunció el viernes el Elysée.

El presidente Emmanuel Macron y el príncipe heredero de Abu Dhabi Mohammed Bin Zayed Al Nahyan firmaron el contrato en Dubai durante una visita al Golfo del presidente francés, poniendo fin a 13 años de negociaciones iniciadas por el predecesor de Macron, Nicolas Sarkozy.

El acuerdo de defensa, valorado en más de 17.000 millones de euros, incluye contratos para 80 aviones de combate Rafale y 12 helicópteros H225 fabricados por Airbus.

«Este es un contrato histórico con los Emiratos Árabes Unidos, una asociación estratégica que es más fuerte que nunca», escribió la ministra de Defensa francesa, Florence Parly. en Twittery agregó que estaba «orgullosa de ver la excelencia industrial francesa en la cima». París tiene una base militar permanente en Abu Dhabi.

Los dos países también trabajarán juntos en el espacio, con una carta de intención firmada entre el CNES francés y el Centro Espacial Mohammed bin Rashid (MBRSC) para trabajar en el programa de rover lunar Rashid-2 de los EAU.

La visita de Macron a los Emiratos Árabes Unidos fue parte de una gira de dos días por el Golfo donde visitará Qatar y Arabia Saudita. Se reunirá con el príncipe heredero de este último, Mohammed bin Salman, en Jeddah el sábado. Macron es el primer jefe de estado occidental en hacerlo desde que un experto de la ONU encontró «evidencia creíble» de que bin Salman estaba vinculado al asesinato del periodista Jamal Khashoggi. Estas acusaciones también están respaldadas por un informe secreto de inteligencia de Estados Unidos.

Rym Momtaz contribuyó con el reportaje.

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