El regulador de competencia del Reino Unido le ha dicho al propietario de Facebook, Meta, que venda la plataforma de biblioteca GIF Giphy después de descubrir que la adquisición podría distorsionar el mercado de la publicidad digital y dañar a los usuarios de las redes sociales.

La Autoridad de Competencia y Marketing (CMA) dijo el martes que la decisión estaba en línea con las conclusiones preliminares de que la adquisición de Giphy por parte de Facebook en mayo del año pasado reduciría la competencia entre las plataformas de redes sociales y el mercado de publicidad gráfica en línea.

En un comunicado oficial, la CMA dijo que la pérdida de competencia en el sector era «particularmente preocupante dado que Facebook controla casi la mitad del mercado de publicidad gráfica de £ 7 mil millones (€ 8,2 mil millones) en el Reino Unido».

Facebook, recientemente rebautizado como Meta, dijo que podría apelar la decisión de la CMA.

Esta no es la primera vez que CMA interviene en una fusión importante. En febrero, dijo que el intercambio de boletos de Viagogo tenía que vender parte de las operaciones internacionales de Stubhub porque su fusión reduciría la competencia en el Reino Unido.

Facebook adquirió Giphy, un servicio para crear y compartir GIF animados, supuestamente por $ 400 millones (€ 352 millones) en mayo de 2020 para integrarlo con su aplicación para compartir fotos, Instagram.

«El vínculo entre Facebook y Giphy ya eliminó a un competidor potencial en el mercado de la publicidad gráfica», dijo Stuart McIntosh, presidente de la investigación independiente sobre Facebook-Giphy para CMA.

«Al exigir que Facebook venda Giphy, protegemos a millones de usuarios de redes sociales y promovemos la competencia y la innovación en la publicidad digital», agregó.

Facebook dijo que no están de acuerdo con la decisión.

«Estamos revisando la decisión y considerando todas las opciones, incluida una apelación», dijo un portavoz de Meta en un comunicado.

La CMA inició una investigación sobre el acuerdo en enero de este año y en abril se refirió a una investigación en profundidad.

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