Ttres juegos y tres grandes derrotas en la serie, Ashes ya ha perdido, siete derrotas y ninguna victoria en ocho pruebas en Australia como capitán, y después de un mal año para el equipo de pelota roja de Inglaterra, hay varias razones obvias para eliminar a Joe Root de Inglaterra. capitanía, pero me gustaría que se quedara.

En su libro The Captain Class, Sam Walker del Wall Street Journal identifica las cualidades más importantes de los capitanes de élite que incluyen: terquedad extrema y concentración en las competiciones; un estilo de comunicación discreto, práctico y democrático; motivar a los demás con demostraciones apasionadas no verbales; fuertes convicciones y el coraje de mantenerse al margen; y control emocional férreo. Los fracasos de Inglaterra serán criticados, pero Root tiene muchas de las cualidades que buscarías en un capitán ideal.

También es increíblemente popular entre el grupo de jugadores, lo que significa que puede pasar el rato cómodamente con cualquiera de los jugadores de su equipo. Tiene un gran sentido del humor, lo que ayuda a hacer felices a las personas. Todos los que ingresan a ese vestuario tienen un capitán que es fácilmente accesible, conocedor y de quien pueden aprender. Lo que necesita es un entrenador experimentado que pueda proporcionar una visión y estrategia en toda Inglaterra, mientras ayuda a Joe con sus habilidades y tácticas de liderazgo, participando en sesiones de juego con él y tomando decisiones.

A veces, durante el Root, se han producido errores tácticos, tanto en sesiones individuales como en toda la serie. Por ejemplo, fue a Sri Lanka en 2018 y quería que el equipo jugara un estilo de lucha agresivo, un enfoque diferente a muchos equipos ingleses contra los spinners de Sri Lanka, y aunque esa táctica funcionó en estas condiciones, Inglaterra luego fue al Caribe y Quería continuar con ese espíritu. Contra los buenos y cuidadosos swing bolos, la serie de Inglaterra comenzó siendo eliminada por 77 cuando se necesitaba una actitud bastante más ortodoxa.

Tengo un recuerdo particularmente fuerte de Joe más tarde en esa gira. Inglaterra perdió 2-0 cuando llegaron a Santa Lucía para la prueba final, y aunque el equipo tuvo un día libre, Joe no estaba contento con la forma en que venció, así que fuimos al hermoso terreno en Gros Islet y tuvimos dos horas en el redes. Probablemente fue mi sesión más divertida como entrenador, estar con un gran jugador, escuchar cómo hablaba sobre el juego y ver cómo trabajaba con él.

Recuerdo que alguien me preguntó cuando asumí por primera vez como delantero de Inglaterra: «¿Qué demonios puedes decirle a Alastair Cook?» Con jugadores de ese calibre, no les dices nada, intentas hacer las preguntas adecuadas para que resuelvan los problemas. Durante esas dos horas bajo el cálido sol caribeño, Joe trabajó duro en su adaptación, su trayectoria de murciélago y sus conceptos básicos. Mi trabajo consistía en escuchar, animar, apoyar y de vez en cuando desafiar. Hizo un siglo en la segunda entrada cuando Inglaterra ganó cómodamente la tercera prueba.

Ben Stokes es derrotado por Mitchell Starc cuando Inglaterra va camino de una derrota de Ashes en Melbourne.  El todoterreno que regresa ha sido uno de los muchos jugadores ingleses que han decepcionado hasta ahora en la serie.
Ben Stokes es derrotado por Mitchell Starc cuando Inglaterra va camino de una derrota de Ashes en Melbourne. El todoterreno que regresa ha sido uno de los muchos jugadores ingleses que han decepcionado hasta ahora en la serie. Foto: Dave Hewison / Speed ​​Media / Shutterstock

Creo que hemos visto a Joe mejorar como capitán, pero aunque ha tratado de ser más proactivo, no es su fortaleza especial. Con demasiada frecuencia no lo vemos imponer condiciones a través de una buena capitanía. Por ejemplo, despidió a Travis Head en la primera ronda en Adelaide, pero no le ha lanzado ni una sola entrega desde entonces. Estoy absolutamente convencido de que un capitán como MS Dhoni o Kane Williamson habría llevado a Joe directamente a la bolera la próxima vez que saliera Head. Cosas tan pequeñas pueden hacer la vida incómoda para un nuevo bateador y mostrar flexibilidad en la actitud. Root a menudo no usa sus posiciones de campo para crear dudas en los golpes entrantes: mantenga a un hombre corto en el lado de la pierna cuando un golpe es cero, ponga a alguien en un punto estúpido, trate de crear presión.

Pero no importa qué tan buen capitán sea, si constantemente no hace suficientes carreras como equipo, nunca tendrá la oportunidad de ser innovador con su ataque de bolos. Los problemas con la disponibilidad de jugadores y la selección de equipos han obstaculizado a Inglaterra este año. El más grande es Ben Stokes, uno de los jugadores principales del equipo, al que le faltaba demasiado cricket para entrar y actuar en esta serie de Ashes. Jonny Bairstow ha sido marginado a pesar de tener un buen resultado como wicketkeeper-bateador, los guantes le quitaron, no fueron elegidos consistentemente, y creo que su confianza se ha visto afectada. Su trato contrasta con el de Jos Buttler, quien nunca me ha dado la impresión de que no se siente ni técnica ni mentalmente cómodo jugando al cricket de prueba.

Con el bate, no hay duda de que Root ha dado un buen ejemplo. Att hacer 1,708 carreras en un año calendario, más que los siguientes cuatro máximos goleadores de Inglaterra combinados, es un logro monumental, y su capacidad para concentrarse en su propio juego personal a pesar de los terrenos que caen a su alrededor y los temores adicionales que rodean a la capitanía es fenomenal. Y también ha podido pasar de ser increíblemente exitoso en el cricket de forma corta a hacer miles de carreras en las pruebas, lo que para mí muestra la importancia de una técnica ortodoxa.

Recuerdo haber visto a Rohit Sharma y KL Rahul abrir para India el verano pasado, dos jugadores con grandes carreras en la IPL, pero aún capaces de abrir en una prueba contra Jimmy Anderson y Stuart Broad en condiciones nubladas en inglés. Salvo contadas excepciones, la mayoría de los tiros que se han podido mover entre formatos, como Sharma y Rahul, tienen una excelente técnica defensiva, buen juicio alrededor del muñón y excelente concentración.

Cuando visité la India como entrenador asistente de la selección sub-19 de Inglaterra en 2016, la insistencia dentro de la estructura india en buenas bases era obvia. Mientras tanto, recientemente hablé con un entrenador de MCC que felizmente me dijo que cuando los niños vienen a Lords, les dice que simplemente golpeen la pelota y se diviertan. Hay muchos problemas importantes con el cricket inglés en este momento, y no creo que Joe Root sea uno de ellos.

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