Decenas de miles de personas, muchas de ellas simpatizantes de extrema derecha, protestaron en Viena el sábado (20 de noviembre) contra las restricciones del coronavirus un día después de que el gobierno austriaco anunciara un nuevo cierre patronal, diciendo que las vacunas serían obligatorias el próximo año. escribe Leonhard Foeger y Francois Murphy, Reuters.

Silbidos, cuernos y tambores acudieron en masa a la Plaza de los Héroes frente al Hofburg, el antiguo palacio imperial en el centro de Viena, a primera hora de la tarde, uno de los varios lugares de protesta.

Muchos manifestantes ondeaban banderas austriacas y portaban carteles con consignas como «no a las vacunas», «ya es suficiente» o «abajo la dictadura fascista».

A media tarde, la multitud había aumentado a unas 35.000 personas, según la policía, y marcharon por la carretera de circunvalación interior de Viena antes de regresar al Hofburg.

Un portavoz de la policía dijo que hubo menos de 10 arrestos por violar las restricciones sobre el coronavirus y prohibir los símbolos nazis.

Un manifestante es detenido por la policía durante una protesta contra las medidas contra el coronavirus (COVID-19) en Viena, Austria, el 20 de noviembre de 2021. REUTERS / Leonhard Foeger
Los manifestantes sostienen banderas y carteles mientras se reúnen para protestar por las acciones contra el coronavirus (COVID-19) en Viena, Austria, el 20 de noviembre de 2021. Los carteles dicen: "Por la verdad, no a la vacunación obligatoria, protege nuestros derechos." REUTERS / Leonhard Foeger

Aproximadamente el 66% de la población de Austria está completamente vacunada contra el covid-19, una de las cifras más bajas de Europa occidental. Muchos austriacos se muestran escépticos con respecto a las vacunas, una opinión alentada por el Partido de la Libertad de extrema derecha, el tercero más grande en el parlamento.

Con las infecciones diarias aún estableciendo récords incluso después de que se introdujo un candado para los no vacunados esta semana, el gobierno dijo el viernes (19 de noviembre) que lo haría reintroducir un bloqueo hoy (22 de noviembre) y obliga a vacunarse a partir del 1 de febrero.

El Partido de la Libertad (FPO) y otros grupos críticos con las vacunas ya habían planeado una demostración de fuerza en Viena el sábado antes del anuncio del viernes, lo que llevó al líder de la FPO, Herbert Kickl, a responder que «A partir de hoy, Austria es una dictadura».

Kickl no pudo asistir porque capturó covid-19.

«No estamos a favor de las acciones de nuestro gobierno», dijo un manifestante, que era parte de un grupo que llevaba papel de aluminio en la cabeza y agitaba cepillos de baño. Como la mayoría de los manifestantes que hablaron con los medios de comunicación, se negaron a dar sus nombres, a pesar de que el ambiente era festivo.

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