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domingo, noviembre 28, 2021

COP26, cambio climático y regímenes autocráticos: una mezcla incómoda

Cuando lo grande y lo bueno llegó a Glasgow para la recién concluida conferencia climática COP26, se le podría haber perdonado por mostrar cierto grado de cinismo.

A pesar de la ola de compromisos de los gobiernos occidentales y las corporaciones multinacionales destinadas a abordar el cambio climático, el elefante en la zona azul fue la creciente huella de carbono de algunos de los mayores contaminadores mundiales, China y los gigantes autocráticos de Rusia.

Según «Our World in Data», China y Rusia juntas representan alrededor del 33% de las emisiones globales de dióxido de carbono, mientras que China por sí sola representa un asombroso 28% de la participación mundial.

Sin una acción concreta e inmediata del mayor emisor del mundo (China), las posibilidades de mantener las temperaturas globales por debajo de los 2 grados para 2050 parecen bastante inverosímiles. Para tranquilizar a una multitud cada vez mayor de críticos, el presidente Xi Jinping prometió el año pasado que China alcanzaría un pico de emisiones para 2030 y alcanzaría la neutralidad de carbono para 2060. Además, prometió reducir la intensidad de carbono en «al menos un 65%» de Niveles de 2005 para 2030, desde un objetivo anterior de «hasta 65%». Las empresas estatales de acero, carbón y energía de China también han hecho promesas en nombre del régimen.

Como siempre ocurre con las declaraciones políticas de Beijing, la brecha entre las palabras y los hechos es enorme. En 2003, China representaba el 22% de las emisiones mundiales de dióxido de carbono, pero para 2020 esto había aumentado drásticamente hasta el 31%. Su participación en el consumo mundial de carbón aumentó del 36% al 54% durante el mismo período de tiempo. Con la reciente crisis energética mundial que complica aún más las cosas, Beijing está aumentando su capacidad de combustión de carbón al ignorar descaradamente el medio ambiente, sus ciudadanos y sus promesas vacías de reducción de dióxido de carbono.

Según la Administración de Información Energética de EE. UU., China está triplicando su capacidad para producir carbón, aproximadamente el proceso más intensivo en carbono que nadie pueda imaginar. Ya tiene más de 1.000 gigavatios de energía de carbón y tiene otros 105 gigavatios en proyecto. En comparación, la capacidad total de producción de electricidad del Reino Unido es de alrededor de 75 gigavatios.

Rusia, vecina de China, no se siente mejor. Durante un año que ha sido testigo de incendios forestales récord en Siberia, graves inundaciones en el Mar Negro y una ola de calor ardiente en Moscú, se están formulando preguntas en Rusia sobre lo que el presidente Putin y su gobierno planean hacer con respecto a la amenaza existencial del clima. cambio.

Durante el año pasado, el presidente ruso Vladimir Putin ordenó a su gobierno que desarrolle un plan para que Rusia reduzca sus emisiones durante las emisiones de la UE para 2050. En el Lejano Oriente, la isla de Sakhalin en la costa del Pacífico espera utilizar sus vastos bosques para convertirse en Primera región neutra en carbono de Rusia. At En todos los niveles del gobierno ruso, la política climática es el tema candente.

Al igual que en China, es necesario mirar más allá de los titulares para ver si la trama coincide con la alta retórica. Rusia se ha comprometido con la neutralidad de carbono para 2060 (un objetivo en línea con China, aunque diez años menos ambicioso que la UE y el Reino Unido), pero es probable que una onza neta rusa sea exagerada sobre la cantidad de carbón absorbido por los bosques del país. en lugar de reducciones significativas de las emisiones a través de la expansión masiva y la posterior adopción de tecnología transformadora.

Un tema recurrente que oscurece todos los esfuerzos rusos para reducir las emisiones de carbono es la letanía de lo que se consideran «desastres ambientales» llevados a cabo por empresas privadas en la región, como por ejemplo la fuga accidental de 21.000 toneladas de diésel de Norilsk Nickel en un río siberiano. May, por lo que el oligarca Vladimir Potanin se vio obligado a pagar un récord de $ 2 mil millones en multas y fugas químicas nocivas en la planta de amoníaco de Togliattiazot en el sur de Rusia bajo la propiedad de Sergei Makhlai.

Ni Xi Jinping ni Vladimir Putin participaron en la COP26 en una medida que no solo marcó un tono bastante siniestro para la conferencia, sino que se considera un golpe a los esfuerzos por lograr que los líderes mundiales negocien un nuevo acuerdo para detener el aumento de las temperaturas globales. Queda por ver qué tan seriamente los dos líderes autocráticos tomarán su responsabilidad climática, pero lejos de los cálculos geopolíticos hay una simple verdad: China y Rusia son países grandes que se están calentando más rápido que el planeta en general. Una serie de temporadas y patrones climáticos muy volátiles, y los desastres naturales que los acompañan, han hecho que las poblaciones rusa y china estén mucho más atentas a los problemas ambientales. Para los líderes a quienes les gusta permanecer en el lado correcto de la opinión pública siempre que sea posible, a largo plazo no puede haber otra opción que Xi y Putin se vuelvan completamente ecológicos y tal vez incluso consideren participar en el sucesor de la COP26.

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