A principios de 2013, Torbjørn C. Pedersen, o Thor, para sus amigos, recibió un correo electrónico que cambiaría su vida para siempre.

«Mi padre me envió un enlace a un artículo y yo hice clic en él», recuerda el aventurero danés.

«Rápidamente me di cuenta de que nadie en la historia había ido a todos los países del mundo sin volar. El hecho captó mi interés y se quedó conmigo».

El ex soldado de la ONU pronto hizo las maletas para lo que sería una aventura de 8 años que abarcaría 194 países.

Su misión era bastante simple: visitar todos los países del mundo sin tener que utilizar el transporte aéreo.

Pero como Thor descubrió rápidamente, la realidad era todo menos simple.

«En general, trato de moverme cuando puedo, pero no siempre es fácil», dice. «A veces espero una visa. A veces estoy buscando un barco «.

«Una vez estuve encima de un camión durante dos días en el Congo y tuvimos que detenernos en medio de la noche porque había riesgo de bandidos».

Después de haber logrado navegar por los siete continentes, Thor está ahora a solo nueve países de su objetivo de visitar 203 países sin volar.

Pero después de dos años atrapado en Hong Kong debido a las restricciones del coronavirus, el viajero de varios años está ansioso por seguir adelante.

«He tenido todas las razones para ir a casa y renunciar a esto, especialmente durante toda la pandemia», suspira.

«Me pasa factura, pero me aferro a él y promuevo que si quieres lograr algo en la vida que puede que no sea fácil, entonces mantenerte firme es la única forma en que eventualmente puedes alcanzar tu meta».

Atrapado en Hong Kong durante la pandemia

En enero de 2020, Pedersen llegó a Hong Kong en un buque portacontenedores procedente de los estados federales de Micronesia.

Solo le quedaban nueve países en su itinerario: Palau, Vanuatu, Tonga, Samoa, Tuvalu, Nueva Zelanda, Australia, Sri Lanka y Maldivas.

El danés planeaba salir de Hong Kong en un buque portacontenedores hacia Palau cuando la noticia del brote del coronavirus detuvo el viaje.

«Cuando se declaró una pandemia mundial, supe que había terminado, al menos por un tiempo», dice Thor.

En lugar de pasar cuatro días en la ciudad que había planeado originalmente, Pedersen lleva allí casi dos años, el tiempo más largo que ha vivido en el transcurso de su aventura alrededor del mundo.

«Pensé que tomaría dos o tres meses y luego se quedó en silencio. Pero ha sido mucho más que eso ahora».

Hong Kong declaró el estado de emergencia el 25 de enero de 2020, después de que el covid-19 se extendiera a la región desde Wuhan, China.

Se tomaron medidas tempranas para frenar el virus, incluido el cierre de escuelas, la implementación de medidas de aislamiento y alentar a las personas a trabajar desde casa.

Mientras Pedersen espera su oportunidad de viajar a Palau, el viajero varado pasa sus días abordando las numerosas rutas de senderismo de Hong Kong, trabajando con la Cruz Roja local y relatando sus experiencias en su blog: Érase una vez una saga.

¿Cuál es el récord de visitas a todos los países con transporte terrestre?

Aunque la aventura de Thor es cualquier cosa menos ordinaria, no es el único que ha intentado una hazaña de este tipo.

Graham Hughes del Reino Unido tiene actualmente el récord del tiempo más rápido para visitar todos los países en transporte público, según Guinness World Records.

A diferencia de Thor, que no ha regresado a Dinamarca en más de ocho años, Hughes tuvo que volar de regreso al Reino Unido dos veces durante su viaje.

«Att visitar todos los países del mundo, en un solo viaje, sin tomar un solo vuelo es algo que nunca antes se había hecho ”, insiste Pedersen, quien ha experimentado con muchos modos de transporte durante su viaje.

«Los autobuses y trenes han sido la parte principal», continúa.

«He tenido el privilegio de estar a bordo de 25 buques portacontenedores que conectan continentes y naciones insulares. Incluso he estado en un yate de alto rendimiento, que fue bastante especial».

Pero a pesar de que está más cerca de la línea de meta que nunca, la carga de las aventuras de Thor comienza a pasar factura al viajero cansado de la carretera.

“Ha pasado mucho tiempo desde ahora y mis prioridades están cambiando. Tengo una esposa. Nos gustaría formar una familia y no hay una fecha abierta sobre cuántos años podemos esperar continuar con eso, dice.

«Si elijo completar este proyecto y regresar a casa, puedo darme cuenta de que me costó el precio más alto».

Sin embargo, la promesa de convertirse en la primera persona en la historia en lograr este objetivo es una perspectiva atractiva para el autoproclamado «vikingo moderno».

«No soy alguien que se rinde cuando algo bloquea mi camino», sonríe.

«Encuentro una manera. Y por el resto de mi vida, podré mirarme en el espejo y saber que intenté algo increíblemente difícil y lo terminé».

Vea el video de arriba para obtener más información.

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