Mejor conocido por sus vastos desiertos ocres, beduinos en camellos y el más grande oas en el mundo hay mucho que hacer fuera del desierto en Arabia Saudita.

Aunque el Mar Rojo es ideal para el sol de invierno, puede acampar bajo las estrellas en los Parques Nacionales de Arabia Saudita, o tal vez incluso ver la nevada en el norte montañoso más fresco.

«Arabia Saudita siempre ha sido la caja negra y ahora está lista para recibir a los visitantes con los brazos abiertos», dijo Fad Hamidaddin, director ejecutivo de la Autoridad de Turismo de Arabia Saudita.

«Desde aquellos que buscan una auténtica experiencia cultural hasta la aventura. Creo que Arabia Saudita es el lugar más acogedor y hospitalario de Arabia. Después de todo, hemos sido la encrucijada de civilizaciones», añade.

Mas alla del desierto

AlUla es el hogar del primer sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO de Arabia Saudita en la parte noroeste del país.

Con tumbas de 7.000 años de antigüedad y fantásticos cañones y formaciones rocosas naturales que ofrecen una variedad de deportes de aventura. Aquí puedes ver «las huellas de las civilizaciones que nos dejaron para disfrutar y visitar», dice Hamidddin.

El Mar Rojo ofrece «arrecifes de coral y tesoros marinos incomparables y especies únicas que los humanos pueden disfrutar incluso en invierno».

Palacio de Salwa i Ad Diriyah es el hogar original de la familia real Al-Saud. Ubicado al noroeste de la capital, Riad, tiene cuatro museos junto al palacio recientemente restaurado.

El centro histórico de Diriyah es un sitio catalogado por la UNESCO para At-Turaif, fundada en el siglo XV. El plan es abrir a fines de 2021 y el sitio se reconstruirá para incluir complejos turísticos de lujo y permitir a los visitantes caminar por las ruinas por primera vez.

«Finalmente tienes Tierras Altas de Asir (en el suroeste de Arabia Saudita) con exuberantes montañas verdes que son las más altas de Oriente Medio, dice Hamidddin.

Por nieve puedes probar norte montañoso donde puedes ensillar un camello árabe o hacer una caminata de montaña desde la ciudad Tabuk. Allí también puede andar en trineo o intentar acampar en una carpa árabe tradicional, conocida como kashta para la mejor experiencia invernal.

«Tenemos mucho que ofrecer. Es un paisaje, una topografía, una cultura muy variados, pero lo mejor sigue siendo, creo, la naturaleza hospitalaria y acogedora de la gente», dice Hamidddin.

¿A dónde deben ir las personas que visitan por primera vez?

Hamidddin dice que los principiantes deberían «visitar definitivamente la capital cosmopolita de Arabia, Riad con su mezcla de zocos animados y arquitectura antigua, junto con sus rascacielos contemporáneos, museos y galerías.

El viejo puerto de Jeddah con su casco histórico, Al Balad y la costa del Mar Rojo, contrasta con los hoteles de lujo de la ciudad y sus principales eventos, como Festival Internacional de Cine del Mar Rojo, que tiene lugar a finales del invierno. Los famosos platos de mariscos del Mar Rojo tampoco deben perderse.

¿Cuándo debo ir a Arabia Saudita?

«Tenemos dunas doradas en Arabia, pero si vas en verano, toda la región está en los años 40 y 50. El sur de Arabia Saudita es 20 grados más pequeño. Así que es un hermoso destino de verano, dice Hamidddin.

Los meses de invierno son un momento ideal para visitar Riad. Aunque las temperaturas medias de verano pueden alcanzar los 44 grados C, las temperaturas más altas en diciembre y enero están en los 20 grados.

¿Por qué Arabia Saudita está invirtiendo en turismo?

Según Hamidddin, el 70 por ciento de la población de Arabia Saudita tiene menos de 35 años. «Esta es una posibilidad, pero también es una posible amenaza si no se aborda el desempleo».

Con la tecnología «eliminando puestos de trabajo» de todos los demás sectores, Hamidddin cree que el turismo es, con mucho, el mayor creador de nuevos puestos de trabajo.

«Para la mayoría de los 20 destinos principales del mundo, el turismo aporta al menos el 10 por ciento de su PIB total».

«Para Arabia Saudita hoy en día, el turismo representa sólo el 2,5 de su contribución, por lo que el potencial es enorme».

«Agregue eso a la ambición y el empoderamiento. Como somos el mayor inversor en turismo del mundo, no hay país que invierta en turismo como lo hacemos nosotros en términos de dólares y en términos de compromiso con nuevos proyectos innovadores».

Mire el video de arriba para ver más de Arabia Saudita.

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