China ha acusado a Estados Unidos de ignorar las obligaciones de los tratados internacionales y de participar en un comportamiento irresponsable e inseguro en el espacio exterior después de dos enfrentamientos cercanos entre la estación espacial china y los satélites impulsados ​​por la compañía SpaceX de Elon Musk.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Zhao Lijian, dijo el martes que China «insta a Estados Unidos a actuar de manera responsable» luego de los incidentes con los satélites Starlink de SpaceX, que, según dijo, representan una seria amenaza para la vida y la seguridad de los astronautas.

En una declaración al Comité de la ONU sobre el Uso Pacífico del Espacio Ultraterrestre a principios de este mes, China dijo que Tiangong, su nueva estación espacial, tuvo que maniobrar para evitar un satélite Starlink en julio y otro en octubre.

Tiangong tuvo que tomar «control preventivo para evitar colisiones» durante las dos «reuniones cercanas» después de que los satélites Starlink se pusieran en órbita, lo que obligó a los operadores de Tiangong a cambiar de rumbo, según el documento.

«La estrategia de maniobra era desconocida y los errores orbitales eran difíciles de evaluar», dijo Beijing sobre el satélite involucrado en el incidente de octubre, y agregó que estaba tomando medidas para «garantizar la seguridad y la vida de los astronautas en órbita».

La nota decía que los incidentes «suponían un peligro para la vida o la salud de los astronautas a bordo de la estación espacial en China» y pedía al Secretario General de la ONU «que distribuyera la información anterior a todos los Estados Partes del Tratado Espacial».

Starlink, una división de la empresa privada SpaceX de Musk, ha lanzado más de 1.600 satélites. Tiene permiso de las autoridades estadounidenses para lanzar un total de hasta 12.000 en un programa que tiene como objetivo brindar acceso a Internet a la mayor parte del planeta.

La declaración de China a la agencia espacial de la ONU en Viena establece que los estados que son parte de la Convención sobre el Espacio Ultraterrestre, que es la base del derecho espacial internacional, «tienen responsabilidad internacional» por las actividades realizadas por organismos estatales y no gubernamentales en el espacio. .

Las maniobras de evitación para reducir el riesgo de colisiones en el espacio se volvieron más comunes debido al número y la velocidad a la que se lanzan los satélites, dice Jonathan McDowell, del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

«Starlink es una gran parte de eso», dijo McDowell, y agregó que era «muy inusual» que un país presentara una queja a través de un «boletín informativo». Cualquier colisión probablemente «destruiría por completo» la estación espacial china, dijo.

McDowell agregó que China también fue un importante contribuyente a los desechos espaciales. «La estación espacial de Estados Unidos ha tenido que evitar varias veces en los últimos 10 años partes de la prueba antisatélite militar china en 2007», dijo. «No es como si los chinos tuvieran un historial limpio aquí. El incidente basura más grande de la historia fue la prueba antisatélite china».

Dijo que los incidentes eran un recordatorio de que el mundo había entrado en una nueva era en el espacio. «Hay más escombros y satélites más activos. Simplemente se vuelve mucho más animado y mucho más concurrido allí. Es una era espacial dominada comercialmente … donde estamos enfatizando el entorno espacial por primera vez».

El módulo central de la estación Tiangong de China, cuyo nombre significa «palacio celestial», entró en órbita este año y se espera que esté en pleno funcionamiento para 2022.

La queja de Beijing provocó fuertes críticas en las redes sociales chinas de Musk, cuya compañía de automóviles eléctricos Tesla vende decenas de miles de vehículos en China cada mes. Musk, sin embargo, es muy admirado en China. La reputación de Tesla se ha visto empañada después de una serie de choques y escándalos recientes.

Un hashtag en la plataforma de redes sociales de Weibo registró 90 millones de visitas el martes. «Qué irónico que los chinos estén comprando Tesla, aporta grandes sumas de dinero para que Musk pueda lanzar Starlink, y luego (casi) choca contra la estación espacial de China «, dijo un usuario.

«Prepárate para boicotear Tesla»Dijo otro usuario de Weibo, quien repitió una respuesta común en China a las marcas extranjeras que se perciben en conflicto con los intereses nacionales.

Algunos especularon que Washington habría impuesto sanciones si se cambiaran los roles. «¿Por qué no hacemos lo que ellos hacen?» escribió uno.

SpaceX, con sede en California, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

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