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La Comisión Europea enviará cartas a Polonia y Hungría el viernes en un primer paso informal para activar un mecanismo sin precedentes que podría recortar el dinero de la UE para los países debido a problemas de estado de derecho, según dos funcionarios.

En las cartas, se espera que la Comisión formule preguntas sobre la independencia del poder judicial y el respeto de la legislación de la UE en Polonia, así como sobre la contratación pública, el riesgo de conflictos de intereses y la corrupción en Hungría. Los países tienen dos meses para responder.

La medida de Bruselas se produce en un momento tenso del conflicto de un año entre Bruselas y los gobiernos de Europa Central por las normas democráticas.

Polonia se ha visto envuelta en una tensa batalla por las cuestionadas reformas judiciales que los tribunales europeos han declarado ilegales. Y en Hungry, el gobierno ha sido acusado de socavar sistemáticamente las instituciones independientes y permitir que personas cercanas al partido gobernante Fidesz se involucren en una corrupción desenfrenada, incluido el uso indebido de fondos de la UE, una acusación que el gobierno niega.

La Comisión ha sido criticada por legisladores de la UE, activistas y opositores de los gobiernos de Budapest y Varsovia por dejar de usar su poder para privar a los países de los fondos de la UE. El Parlamento Europeo incluso presentó una demanda contra la Comisión por no haber activado la herramienta.

Las cartas son ahora parte del intento de la Comisión de indicar que está lista y dispuesta a utilizar la nueva herramienta, sin que se active legalmente.

El mecanismo, que entró en vigor a principios de este año, permite a la UE recortar la financiación a los Estados miembros en los casos en que determinadas infracciones del Estado de derecho afecten a los intereses financieros de la UE, si, por ejemplo, los tribunales nacionales no se consideran independientes. .

Pero Varsovia y Budapest han cuestionado la legalidad del mecanismo ante el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas, y según un compromiso político alcanzado a finales del año pasado, los líderes de la UE pidieron a la Comisión Europea que se abstuviera de activarlo mientras el tribunal aún esté examinándolo.

El mes pasado, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo que «no se tomarán medidas antes del veredicto» y que mientras tanto «podemos enviar cartas, pedir información o hacer preguntas que deban hacerse».

Pero aún no está claro cuándo – y si – la Comisión activaría formalmente el mecanismo y si podría obtener suficiente apoyo del Consejo de la UE para recortar la financiación.

Cuando se le preguntó sobre las cartas esperadas, un alto diplomático polaco dijo que se les había dicho a los funcionarios que recibirían «una carta» pero que no querían revelar su contenido, y enfatizó que no sería una carta la que activara formalmente el mecanismo. El gobierno húngaro no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El estado de derecho es solo uno de los pocos instrumentos de que dispone Bruselas para ejercer presión económica sobre Varsovia y Budapest. La Comisión tampoco ha aprobado aún miles de millones en fondos de recuperación de pandemias para Polonia y Hungría. En el caso de Varsovia, Berlaymont ha exigido una serie de cambios vinculados al ordenamiento jurídico del país como condición previa para acceder a estos fondos pandémicos. El Tribunal Supremo de la UE también condenó al gobierno polaco a una multa récord de 1 millón de euros al día después de que la Comisión llevara a Polonia ante la justicia por sus preocupaciones.

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