La importancia de Ben Stokes para la campaña de Ashes de Inglaterra difícilmente puede ser sobreestimada, por lo que la primera salida del jugador completo en medio de cuatro meses fue un momento importante para los hombres de Joe Root mientras se preparan para la primera prueba de la próxima semana en Gabba.

Stokes convierte al XI más fuerte de Inglaterra como un bateador solo, pero cuando es capaz de derribar su valiente medio rápido, ofrece un equilibrio que la mayoría de los oponentes envidian. En su primer día completo de cricket en la gira, técnicamente el tercer día de su último partido de preparación contra los Lions, los números dos para 31 de 10 overs fueron, por lo tanto, alentadores.

Una tarjeta de puntuación que vio el enfoque de pregrado acercarse a 226 para cuatro de 78 overs en Ian Healy Oval en Brisbane (con tres jugadores también retirándose) fue secundaria a la noticia de que Stokes no informó ningún efecto secundario después de un largo despido por motivos de salud mental y de dedos. . cirugía que puede haberlo ablandado físicamente.

Como tal, los terrenos de Zak Crawley, atrapados en un barranco con un puntaje máximo de 45, y Chris Woakes, un borde regulado al primer deslizamiento, fueron una ventaja, aunque el primero estaba ansioso por hablar sobre un logro que solo podía verse como destaca en línea debido a la decepcionante decisión de Cricket Australia de no permitir una transmisión en vivo.

«Es genial tener a Ben de vuelta», dijo Crawley después de los tocones. «Ha lanzado bien y ha pegado bien a las redes. Tiene un gran impacto en este grupo solo por estar aquí y no hay duda de que jugará un papel importante en Ashes».

«Es difícil de saber [if he was bowling at 100% pace] porque no he conocido a Ben demasiado, pero me pareció bastante decente. Me sacó, así que espero que haya jugado demasiado «.

Las inundaciones en las afueras de la ciudad de Beaudesert, al oeste de Brisbane
Inundaciones en las afueras de la ciudad de Beaudesert, al oeste de Brisbane. El sistema de La Niña ha interrumpido mucho más que los preparativos de Ashes de Inglaterra. Foto: Darren England / AAP

Jimmy Anderson, Stuart Broad y Ollie Robinson también obtuvieron valiosas millas en las piernas gracias a las fuertes lluvias del sistema meteorológico de La Niña que finalmente se rindieron (los presentes notaron el último período de giro inverso de Anderson), mientras que Jack Leach giró en 18 overs en una cancha que Crawley describió como en esencia amigable con las difamaciones.

Pasado por alto durante todo el verano, Leach es el probable beneficiario si Stokes puede jugar como un todoterreno en toda regla. Pero según Broad, que está en camino a su octava serie de Ashes, los beneficios de un regreso para el vice-capitán de los Roots van más allá. «Sabemos que es un jugador influyente en la cancha, pero hay cierto temor por los australianos y por él», dijo Broad en el podcast Round the Wicket. «El equilibrio lateral es realmente importante, pero creo que el lado emocional es más importante para nosotros.

«Sabemos que es un guerrero, sabemos que es un luchador y se mantendrá firme cuando los tiempos se pongan difíciles. Para ganar en Australia, sí, necesitas carreras y terrenos, pero tienes que enfrentar tiempos difíciles».

Hubo puntos el verano pasado en los que Inglaterra restó importancia a la perspectiva de un regreso de Stokes este invierno y no fue hasta que se eliminó el tejido cicatricial de su dedo índice izquierdo que se rompió por primera vez en abril que el pronóstico cambió. Según Stokes, este fue un caso en el que se accionó un interruptor en lugar de una decisión prolongada.

Stokes dijo: «Nunca me obligaría a regresar. Recuerdo el día que pensé, ‘Estoy listo para regresar, voy a comenzar a preparar mi cuerpo para Australia'».

«Hice llamadas telefónicas a las personas que necesitaban saber lo que estaba pasando por mi cabeza y comencé desde allí. No fue como, «No estoy seguro», lo pensé durante unos días. Fue un impulso del momento: «Quiero volver a hablar ahora».

La remontada, sin embargo, crea un bloqueo en el medio, y aunque Inglaterra ha dicho que la colocación de Woakes y Mark Wood en el ataque de los Lions se debe a su reciente aparición fuera de la cuarentena tras el Mundial T20, Jonny Bairstow hizo el primer XI antes de que Ollie Pope sugiera que es el favorito para el puesto número 6.

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Pope recibió un bate el jueves, hizo 27 antes de caer ante Roots fuera de los descansos, y obtuvo el puntaje más alto con 81 en la última prueba de Inglaterra, contra India en el Oval. Pero Bairstow estaba dispuesto a jugar por delante del hombre de Surrey en la final de la serie abandonada en Old Trafford que siguió y podría ser esta orden obvia de pirateo.

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