La ministra de Relaciones Exteriores de Alemania, Annalena Baerbock, pidió una prohibición en toda la UE de la importación de trabajo forzoso, un requisito que afectaría particularmente a China.

En comentarios publicados por la agencia de prensa alemana dpa el miércoles, Baerbock también dijo que no participará en los Juegos Olímpicos de Invierno en Beijing en febrero. Sin embargo, dejó claro que su decisión fue personal y no la línea oficial del gobierno alemán, y que los cancilleres alemanes no suelen participar en los Juegos Olímpicos.

Baerbock y su Partido Verde, que a principios de este mes se unió al nuevo gobierno alemán en una coalición con los socialdemócratas del canciller Olaf Scholz y los liberales demócratas libres, han adoptado una postura crítica hacia China en materia de derechos humanos y normas democráticas. Sin embargo, no está claro si Scholz apoya esta postura crítica contra Beijing, ya que el canciller le dijo la semana pasada al presidente chino Xi Jinping que quiere profundizar los lazos económicos con la República Popular.

Baerbock dijo que apoyaba los esfuerzos del Parlamento Europeo para prohibir todos los productos relacionados con el trabajo forzoso del mercado de la UE: «La propuesta del Parlamento Europeo de prohibir la importación de bienes producidos mediante trabajo forzoso es, en mi opinión, totalmente correcta».

Tal prohibición del trabajo forzoso afectaría a China, acusada por un amplio grupo de países de perseguir a los musulmanes uigures en la región occidental china de Xinjiang y obligarlos a trabajar en fábricas. China, que es el socio comercial más grande de la UE y la principal fuente de importaciones, rechaza estas acusaciones, según datos de 2020.

La semana pasada, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, firmó un proyecto de ley que prohíbe la importación de productos de trabajo forzoso de la región de Xinjiang. El gobierno de Estados Unidos ha llegado a la conclusión de que las prácticas de China contra los uigures constituyen un genocidio.

La presidenta de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, dijo en septiembre que quería introducir una prohibición de importación de productos de trabajo forzoso en la UE, pero aún se está discutiendo cómo se implementaría tal medida.

Si bien los legisladores de la UE y los activistas de derechos humanos piden una prohibición total del comercio, el comisario de Comercio de la UE, Valdis Dombrovskis, argumentó la semana pasada que sería más «eficaz» incluir dicha prohibición en las próximas normas de diligencia debida de la UE, que colocarían la responsabilidad en detener la importación de trabajo forzoso, principalmente en empresas y reguladores comerciales nacionales, lo que expone a la Comisión Europea y los países de la UE a una menor reacción política de China.

Beijing acordó como parte del acuerdo de inversión UE-China «hacer esfuerzos continuos y sostenidos» para ratificar los convenios internacionales que prohíben el trabajo forzoso, pero estas promesas han sido criticadas por ser demasiado vagas. Además, la ratificación del acuerdo de inversión se ha pospuesto debido a preocupaciones sobre los derechos humanos y la respuesta de China a ellos.

Cuando se le preguntó sobre los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing, que enfrentan un boicot diplomático de Estados Unidos, Australia, Canadá, Reino Unido y Nueva Zelanda debido a preocupaciones sobre los derechos humanos, lo que significa que estos países no enviarán ningún representante diplomático o político al Los juegos seguirán participando con los atletas: Baerbock dijo que había decidido no viajar a Beijing.

«Soy una gran aficionada a los deportes, pero definitivamente no voy a los Juegos Olímpicos en este momento; tampoco ha sido común para los ministros de Relaciones Exteriores», dijo. Agregó que la UE todavía está discutiendo internamente si el bloque debería participar conjuntamente en el boicot diplomático.

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