Australia espera que 200.000 estudiantes y profesionales extranjeros vacunados regresen pronto al país.

La noticia llega cuando el gobierno se prepara para levantar las reglas de cuarentena: las restricciones pandémicas relajadas comenzarán la próxima semana.

A partir del 1 de diciembre, los estudiantes, profesionales y viajeros con licencia laboral podrán aterrizar en los aeropuertos de Sydney y Melbourne sin tener que solicitar una prohibición de viaje, según el primer ministro Scott Morrison.

«El regreso de trabajadores y estudiantes calificados a Australia es un hito importante en nuestro camino de regreso, es un hito importante en lo que los australianos han podido lograr y nos permiten hacer», dijo Morrison.

Los ciudadanos vacunados de Japón y Corea del Sur también podrán ingresar sin cuarentena, al igual que las personas con visas humanitarias.

Pero el gobierno aún no ha decidido cuándo se permitirá el regreso de los turistas públicos.

«Creo que los australianos están muy interesados ​​en vernos tomar esta estrategia paso a paso», agregó Morrison.

«Han pasado por mucho y se han sacrificado mucho para garantizar que podamos abrir de manera segura para que podamos permanecer abiertos de manera segura», agregó.

Si bien los viajeros vacunados podrán llegar sin cuarentena a los estados más poblados de Australia, Nueva Gales del Sur y Victoria, las partes del país con tasas de vacunación más bajas aún enfrentarán restricciones pandémicas en las fronteras estatales.

Después de un comienzo inquieto e inestable, el lanzamiento de la vacuna en Australia ha cobrado impulso. Más del 85 por ciento de la población de 16 años o más está ahora completamente vacunada.

Australia abrió por primera vez sus fronteras a los viajeros libres de cuarentena el 1 de noviembre, después de 20 meses de algunas de las restricciones pandémicas más draconianas adoptadas por cualquier país democrático. Las llegadas se limitaron primero a ciudadanos australianos y residentes permanentes.

Los primeros vuelos en una burbuja de viajes libre de cuarentena entre Australia y Singapur comenzaron el domingo.

Un trabajador estacional ausente

Algunos agricultores australianos han tenido que dejar que las frutas y verduras se pudran en los campos porque los mochileros que proporcionan los trabajadores de temporada de los recolectores no han estado presentes.

Los mochileros fueron algunos de los visitantes más cosechados de Australia, gastando 3.200 millones de dólares australianos (2.000 millones de euros) un año antes de la pandemia. También formaron una parte importante de la fuerza laboral estacional, dijo el director ejecutivo de Business Group Australia, John Hart, en un comunicado.

La directora ejecutiva de Universities Australia, Catrina Jackson, dijo que su sector perdió 1.800 millones de dólares australianos (1.100 millones de euros) el año pasado debido a la exclusión de estudiantes extranjeros.

«Tenemos 130.000 estudiantes esperando volver a este país. Han sido tan pacientes y tan decididos. Han estado estudiando en línea durante … casi dos años», dijo Jackson a Australian Broadcasting Corp.

«A algunos de ellos les queda exactamente un año de su título. Realmente es hora de que regresen al país para que puedan terminar sus estudios y seguir adelante con sus vidas», concluyó Jackson.

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