«Me encanta el hecho de que tengamos tantos jugadores africanos … hasta que comience la Copa Africana de Naciones. Entonces es: ‘¡Dios mío!'»

Jürgen Klopp no ​​es el único entrenador de la Premier League que tendrá en mente a Afcon en las próximas semanas. Con la retrasada 33a edición de la obra maestra continental que comenzará en Camerún el 9 de enero, la planificación para la ausencia de hasta 40 jugadores desde Pierre-Emerick Aubameyang hasta Wilfried Zaha durante uno de los períodos más intensos de la temporada nacional presentará un importante dolor de cabeza para muchos.

Para gran disgusto de Klopp y de los líderes de clubes europeos, el torneo volvió a su habitual mitad de temporada después de que la Copa de Naciones 2019 en Egipto se celebrara por primera vez durante el verano europeo, ya que junio y julio son parte de la temporada lluviosa. temporada en Camerún. Después de un año de retraso debido a la pandemia, comenzará con los anfitriones enfrentando a Burkina Faso en Yaundé.

Guía rápida

Los 40 jugadores de la Premier League en cola para ir a Afcon

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Una guía club por club

Arsenal (4) Thomas Partey (Ghana), Mohamed Elneny (Egipto), Pierre-Emerick Aubameyang (Gabón), Nicolas Pépé (Costa de Marfil)

Villa Aston (3) Mahmoud Trézéguet (Egipto), Bertrand Traoré (Burkina Faso), Marvelous Nakamba (Zimbabwe)

Brentford (3) Julian Jeanvier (Guinea), Frank Onyeka (Nigeria), Tariqe Fosu-Henry (Ghana)

Brighton (1) Yves Bissouma (Malí)

Burnley (1) Maxwel Cornet (Costa de Marfil)

Chelsea (2) Edouard Mendy (Senegal), Hakim Ziyech (Marruecos)

Palacio de Cristal (4) Cheikhou Kouyaté (Senegal), Jeffrey Schlupp (Ghana), Jordan Ayew (Ghana), Wilfried Zaha (Costa de Marfil)

Everton (2) Jean-Philippe Gbamin (Costa de Marfil), Alex Iwobi (Nigeria)

Leeds United (0)

Leicester (4) Daniel Amartey (Ghana), Nampalys Mendy (Senegal), Wilfred Ndidi (Nigeria), Kelechi Iheanacho (Nigeria)

Liverpool (3) Mohamed Salah (Egipto), Cerca de Keita (Guinea), Sadio Mané (Senegal)

Manchester City (1) Riyad Mahrez (Argelia)

Manchester United (2) Eric Bailly (Costa de Marfil), Amad Diallo (Costa de Marfil)

Newcastle (0)

Norwich (0)

Southampton (2) Moussa Djenepo (Malí), Mohammed Salisu (Ghana)

Tottenham (0)

Watford (5) Peter Etebo (Nigeria), William Troost-Ekong (Nigeria), Adam Masina (Marruecos), Ismaïla Sarr (Senegal), Emmanuel Denis (Nigeria)

West Ham (1) Saïd Benrahama (Argelia)

Lobos (2) Willy Boly (Costa de Marfil), Romain Saïss (Marruecos)

Foto: Franck Fife / AFP

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Leeds, Norwich, Newcastle y Tottenham son los únicos clubes de la Premier League que no se verán afectados, con el resto potencialmente sin jugadores clave en hasta seis partidos de la Premier League y dos en la FA Cup. Con el Liverpool a punto de perder a Mohamed Salah, Sadio Mané y Naby Keïta por una serie de partidos que incluyen viajes al Chelsea y al Arsenal, no es de extrañar que Klopp se opusiera tanto al cambio.

Recuerda lo ocurrido la última vez que se celebró la Copa de Naciones a mitad de temporada. El Liverpool ocupó el segundo lugar después del Chelsea, campeón de la final, en el cambio de año 2016-17, pero no pudo ganar ninguno de sus partidos de la Premier League, perdió en las semifinales de la Copa de la Liga contra Southampton y fue eliminado de la Copa FA. por los líderes del campeonato Lobos. Mané se perdió solo dos partidos de la Premier League luego de que lo llevaran de regreso en un jet privado justo a tiempo para enfrentar al Chelsea horas después de fallar el penal que había eliminado a Senegal en un empate de cuartos de final contra Camerún.

Las reglas de la FIFA estipulan que los jugadores deben ser liberados por sus clubes el 27 de diciembre, 13 días antes del primer partido del torneo. Esto significa que Salah, Mané y Keïta podrían jugar en el partido de la Premier League del Liverpool contra el Leeds el segundo día de Navidad, pero no estarían disponibles para el viaje a Leicester dos días después. Sin embargo, existe la posibilidad de que algunos estén exentos de unirse a sus tropas nacionales en una etapa posterior, dependiendo de lo que se pueda acordar con sus clubes.

Se cree que las discusiones están en curso, y el Chelsea quiere que Édouard Mendy y Hakim Ziyech se enfrenten al Liverpool en Stamford Bridge el 2 de enero antes de unirse a Senegal y Marruecos, respectivamente. Klopp espera poder persuadir a la Asociación Egipcia de Fútbol para que deje que Salah llegue lo más tarde posible.

Hakim Ziyech (izquierda) en acción para Marruecos contra Mauritania en un partido de clasificación para la Copa Africana de Naciones.
Hakim Ziyech (izquierda) en acción para Marruecos contra Mauritania en un partido de clasificación para la Copa Africana de Naciones. Foto: Fadel Senna / AFP / Getty Images

«Antes, porque Afcon estaba en invierno, era realmente una razón para no contratar a un jugador africano porque lo perderías durante cuatro semanas a mitad de temporada», dijo en junio de 2019 en una entrevista para mi libro Made in Africa. : La historia de los jugadores africanos en la Premier League. «Era algo que siempre tuvimos en la mente».

El regreso a una competición de mitad de temporada puede reflejarse en el hecho de que el número de jugadores africanos en la Premier League (46) esta temporada ha disminuido desde el pico de 59 2007-08. Se espera que la gran mayoría esté en Camerún. Brighton y Leicester pueden estar agradecidos por el hecho de que Zambia no se haya clasificado y dejar a los reclutas de verano Enock Mwepu y Patson Daka a su disposición, aunque estos clubes planearán la ausencia de los centrocampistas clave Yves Bissouma y Wilfred Ndidi, respectivamente.

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Ndidi y su compañero de club Kelechi Iheanacho se encuentran entre los siete nigerianos, más que cualquier otra nación, que podrían ser convocados desde clubes ingleses por el veterano entrenador alemán Gernot Rohr, quien está tratando de construir el tercer lugar en la última carrera. Watford tiene tres Súper Águilas en Peter Etebo, William Troost-Ekong y Emmanuel Dennis, y también enfrenta la posibilidad de perder a los marroquíes Ismaïla Sarr y Adam Masina de Senegal en un período crucial que incluye partidos de liga contra Norwich y Newcastle.

Las esperanzas de los seguidores del Crystal Palace de que la solicitud de Zaha de no ser seleccionado para la clasificación de Costa de Marfil para la Copa Mundial de este mes podría significar que está disponible para Patrick Vieira en enero se desvanecieron cuando el jugador de 29 años dejó en claro sus intenciones de unirse a Afcon, a pesar de su país. La derrota ante Camerún en su ausencia significa que los elefantes no estarán en Qatar el próximo año. Vieira probablemente también se quedará sin Cheikhou Kouyaté, Jeffrey Schlupp y Jordan Ayew, y sus homólogos del Arsenal, Mikel Arteta, no podrán contratar a Aubameyang, Thomas Partey, Mohamed Elneny o Nicolas Pépé.

Riyad Mahrez y sus compañeros de equipo en Argelia celebran tras ganar la Copa Africana de Naciones 2019.
Riyad Mahrez y sus compañeros de equipo en Argelia celebran tras ganar la Copa Africana de Naciones 2019. Foto: Giuseppe Cacace / AFP / Getty Images

Es posible que el Manchester City no se dé cuenta de la partida de Riyad Mahrez para jugar con Argelia, ya que solo ha sido titular dos veces en la Premier League. Mahrez llevó a Argelia a la victoria en el torneo más reciente en Egipto y fue un componente clave del equipo del City que ganó el título la temporada pasada. En esta promoción ha sido un habitual en la Champions League.

Con las etapas eliminatorias del torneo programadas para comenzar el 15 de febrero, nueve días después de la final de la Afcon, al menos él y Saïd Benrahma del West Ham definitivamente regresarán a lo que podría ser una mesa de la Premier League que se ve muy diferente.

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