IFue una temporada larga y media para los New England Patriots, y la era después de Tom Brady lució sombría. Los Bills emergentes parecían construidos para reclamar la AFC Este durante muchos años, mientras que Nueva Inglaterra, con su mariscal de campo novato, estaba lista para una tediosa reconstrucción. Pero antes de que los fanáticos de Pat tuvieran mucho tiempo para procesar cómo sería perder y perder a menudo, el equipo comenzó a ganar. Y gana un poco más. Masacre 25-0 del jueves por la noche de los Atlanta Falcons fue la quinta victoria consecutiva de Nueva Inglaterra. Y gracias a la última caída en desgracia de Buffalo, adivina quién es de vuelta a la cima de la división? (Siéntase libre de imaginarse a un Bill Belichick astuto mientras lee el resto de este artículo).

Es la defensa de Belichick la que ha convertido a 7-4 Pats en contendientes legítimos al Super Bowl. La unidad ha mantenido a sus últimos tres oponentes (incluidos los Browns y Panthers) en 13 puntos totales. La defensa es profunda. Es rápido. Es fisico.

Los apoyadores Matthew Judon, Kyle Van Noy y Dont’a Hightower son dominantes. Adrian Phillips y Kyle Dugger constantemente rompen pases y reciben moretones en el safety. El esquinero no revelado JC Jackson ha sido una revelación, especialmente dado el escrutinio que enfrentó como reemplazo de Stephon Gilmore. El jueves por la noche, los Jackson Falcons aguantaron solo una atrapada con tres goles en siete yardas. No habia manera esta versión de la defensa de Pat que da hasta 28 puntos más esta versión del crimen de los Falcons. Matt Ryan parecía tan sorprendido y deprimido como nunca lo habíamos visto.

Mac Jones ha madurado bajo el centro a lo largo de la temporada, y definitivamente tiene el año más exitoso entre los defensores novatos. Pero Jones todavía es bueno para una o dos tiradas por juego que desearía poder recuperar y carece de algunas de las habilidades de juego explosivas de los mejores mariscales de campo de la NFL. El coordinador defensivo de Falcon, Dean Pees, hizo un maldito trabajo confundiendo a Jones y la línea ofensiva de los Patriots. Si Jones hubiera sido Tom Brady en su mejor momento, el marcador del jueves podría haber sido 45-0.

Aunque los Patriots no son perfectos, reciben grandes asistencias de sus hermanos de la AFC, algunos de los cuales han pasado de ser dominantes a terribles. El domingo, Bills fue eliminado de principio a fin por Frank Reich y los irritantes Colts que dejaron Buffalo con una fantástica victoria con 41-15.

Un favorito de pretemporada del Super Bowl para muchos, los Bills comenzaron fuerte 5-2, a pesar de que no vencieron a ninguno de los equipos de élite de la NFL, sea lo que sea que eso signifique en estos días. Luego, hace dos semanas, se enamoraron de los Jacksonville Jaguars, la mayor vergüenza. Contra los Colts, Sean McDermott fue entrenado.

Hubo caídas en abundancia para los Bills, incluidas algunas de Dawson Knox. Pero ese no fue el único problema. Hubo penaltis inoportunos, mala jugada de los suplentes y cuatro pérdidas de balón. A diferencia de los Pats y Chiefs, que venció a Dallas el domingo para su cuarta victoria consecutiva, los proyectos de ley pueden haber alcanzado su punto máximo prematuramente. O tal vez Josh La brillantez de Allen la temporada pasada fue insostenible, y es un mariscal de campo muy bueno, en lugar de uno genial.

Titanes de Tennessee también perdido de una manera desconcertante el domingo, posiblemente al peor equipo de la NFL, los Houston Texans. Todavía tienen una ventaja de dos juegos en la AFC Sur, pero sin Derrick Henry y, en mucha menor medida, Julio Jones, su ofensiva mira hacia otro lado.

Incluso los Chiefs, que han encontrado algo de magia, no tienen la ofensiva abrumadora que hemos visto antes. Y Baltimore, que se alejó una victoria aterradora sobre los Bears con Tyler Huntley, es inconsistente y cuenta con un mariscal de campo en Lamar Jackson que parece enfermarse mucho para ser un atleta de élite de 24 años.

Entonces, incluso si la defensa no siempre gana campeonatos, realmente ayuda cuando las ofensas rivales no son suficientes. Por lo tanto, ahora podemos darle la bienvenida a Nueva Inglaterra y su defensa magullada a la batalla del Super Bowl. En la NFL, algunas cosas nunca cambian.

Video de la semana

En The Guardian nos gustaría dar nuestras más sinceras disculpas a todos los padres que se vieron obligados a explicar a sus hijos por qué los Chiefs que regresaron a Clyde Edwards-Helaire fueron castigados por este horrible crimen.

Att esta penalización tiene el mismo peso que un defensor que clava la cabeza de un mariscal de campo en el suelo es una idiotez.

MVP de esta semana

Jonathan Taylor lució imparable durante gran parte de la victoria del domingo sobre los Bills.
Jonathan Taylor lució imparable durante gran parte de la victoria del domingo sobre los Bills. Foto: Adrian Kraus / AP

Un springback no ha sido nombrado MVP de la NFL desde Adrian Peterson en 2012. Eso puede cambiar esta temporada. Jonathan Taylor agregó otro signo de exclamación a su explosiva temporada el domingo. Él se puso de pie cinco touchdowns en la victoria de los Colts sobre los Bills, quienes ingresaron al juego con la mejor defensiva de la liga. Taylor empujó y agarró cuatro puntos por tierra, un touchdown de recepción y 204 yardas de ofensiva total. Ahora está dividido por el récord de la NFL para la mayoría de los juegos consecutivos (ocho) con un punto y más de 100 yardas desde la línea de golpeo.

Estadísticas de esta semana

10,000 yardas aéreas en su carrera para Jimmy Garoppolo. Este logro sorprendido Garoppolo. También es una sorpresa para todos aquellos que habían asignado a Garoppolo al purgatorio de mariscales de campo cuando San Francisco seleccionó a Trey Lance. Pero la liga es un lugar divertido y Garoppolo ha tenido un resurgimiento en los últimos tiempos, incluida una actuación pura en Victoria 30-10 de San Francisco sobre Jacksonville el domingo. En sus últimas tres aperturas, Garoppolo ha lanzado para seis touchdowns y solo una intercepción. No es coincidencia que los 49ers sean otro equipo que parece estar en la cima en el momento adecuado, incluso si estarían mucho mejor en la AFC.

La cita de esta semana

«Espero que los niños vayan a la escuela mañana y se pongan ropa de los Vikingos». – El receptor abierto de los Vikings (y de Minnesota) Adam Thielen.

Qué victoria tan fantástica para los Vikings sobre el competidor de la división Green Bay y el mariscal de campo que históricamente los ha poseído. más de lo que posee Bears. Pero fue Kirk Cousins, no Aaron Rodgers, quien ganó el día. Hizo marchar a los Vikings por el campo para el gol de campo de Greg Joseph de 29 yardas que le dio a Minnesota una victoria por 34-31 a medida que pasaba el tiempo.

Green Bay, 8-3, todavía tiene una ventaja de 5-5 Vikings en la NFC Norte, pero esta victoria los sumerge más en la conversación de los playoffs. También fue una victoria de declaración sobre un rival odiado. Un beneficio que, como Thielen explicó, hará que los lugareños irradien orgullo esta semana.

En otras partes de la liga

Los Seahawks de Russell Wilson tienen marca de 3-7 esta temporada
Los Seahawks de Russell Wilson tienen marca de 3-7 esta temporada. Foto: Ted S Warren / AP

– Justin Herbert volvió a su mejor nivel con una actuación fantástica en Los Angeles Chargers ‘ 41-37 Victoria de fútbol del domingo por la noche de los Acereros de Pittsburgh. Los Chargers cedieron una ventaja de 17 puntos en el último cuarto, pero el tercer pase de touchdown de Herbert del partido selló la victoria. Herbert también tenía 90 yardas corriendo por la noche. Tuvo la ayuda de Austin Ekeler, quien corrió para dos TD y atrapó otro par.

– La defensa de los Bengals parece haber tenido una resurrección durante la semana de descanso. Estrangularon a Derek Carr y Co la victoria del equipo por 32-13 sobre Las Vegas. Los Raiders convirtieron solo uno de los siete terceros intentos.

– La adquisición por parte de los Chiefs del apoyador Melvin Ingram de los Steelers puede ser la mayor diferencia esta temporada. Kansas City ha tenido marca de 3-0 desde que llegó Ingram. Ingram se ha adaptado bien a los Chiefs y también ha dejado que Chris Jones juegue adentro. Los dos son una pareja aterradora.

– Cam Newton perdió su oportunidad de sacar un drive tardío para los Panthers una pérdida de 27-21 al equipo de fútbol de Washington, pero disfrutó de su «regreso a casa» a Carolina. También reveló que el 21 de noviembre es un día importante para él: fue cuando llegó al fondo luego de ser arrestado por robar una computadora portátil cuando iba a la universidad.

– El deslizamiento de los Seahawks continúa después La derrota del domingo 23-13 ante Arizona. Hay pocas cosas positivas para los Seahawks. Su ofensiva es de soporte vital y sus pérdidas ni siquiera les darán una selección alta en la primera ronda de 2022: lo cambiaron a los Jets por el bien de Jamal Adams en lo que podría ser uno de los peores acuerdos (para los Seahawks de todos modos) NFL lo ha visto. Los Jets también tomaron decisiones en la tercera ronda y una primera ronda en 2021 en ese acuerdo.

– Hubo una serie de victorias fuera de casa el domingo, lo que significa que el porcentaje de victorias de los equipos locales esta temporada se mantendrá por debajo de 0.500. Esta «eliminación» de la ventaja en casa es una tendencia que ha continuado desde 2019. 2020 puede atribuirse a un año Covid con mínima participación de aficionados. Pero los equipos locales que perdieron récords en 2019 y 2021 son fascinantes. Tal vez sea un evento de programación, o tal vez el tipo de fanáticos que pueden rockear en un estadio haya tenido un precio.

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